你从哪里来?科学家揭示生命力顽强的蟑螂进化史

新华网 / 2018-02-13
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一个国际科研团队最近报告说,遗传信息显示,2 亿多年以前,蟑螂的祖先生活在超级古陆——盘古大陆上,后来随着大陆的分裂和漂移而分化出多个物种。这项研究由澳大利亚、日本和中国等国研究人员联合开展,通过线粒体基因组全面追溯蟑螂的进化史。

分析发现,大陆漂移导致的地理隔离对蟑螂的物种分化起到了决定性作用,但部分地区也存在蟑螂跨洋迁徙的现象。

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在板块运动的作用下,地球表面的大陆经历过多次分分合合,大约在 3.35 亿年前合并形成盘古大陆,约 1.75 亿年前开始重新分裂。科学家一般认为,盘古大陆的分裂和漂移使不同地区的生物走上不同进化道路,是影响陆生动植物物种分布的主要因素,但近年来也有一些分子生物学证据对此提出质疑。

蟑螂历史悠久、生命力顽强、分布广泛,适合用于检验地理隔离对物种分化的影响。研究人员在英国《分子生物学与进化》杂志上报告说,他们从现有的数千个蟑螂物种中选择了 119 个,比较它们的线粒体基因组,追溯进化历程。

分析显示,现有各种蟑螂最近的共同祖先生活在约 2.35 亿年前的三叠纪,当时盘古大陆尚未开始分裂,这一时间比迄今最早的化石证据要早 9500 万年。此外,几个主要分支的进化、分支之间的关系,都显示了板块运动导致地理隔离带来的决定性影响。不过,澳大利亚、印度尼西亚诸岛、非洲大陆和马达加斯加一带也存在物种跨洋传播,后者对一些出现得较晚的分支起了重要作用。

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