PNAS:成人大脑受“金钱”影响,社会经济地位低或更易患痴呆

生物探索 / 2018-05-16
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先前已有研究证实,当儿童在缺乏足够教育、营养和卫生保健的环境中长大时,其发育中的大脑结构和功能可能会受到不利的影响。5 月 14 日,最新发表在 PNAS 上的一项研究揭示了社会经济状态与成人大脑之间的关联。

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图片来源:PNAS(https://doi.org/10.1073/pnas.1714021115)

在题为“Socioeconomic status moderates age-related differences in the brain’s functional network organization and anatomy across the adult lifespan”的这篇论文中,来自美国德克萨斯大学达拉斯分校的科学家们发现,成年人的大脑实际上可能对社会和经济因素很敏感。

论文的通讯作者 Gagan Wig 博士说:“先前的一些成果让我们知道,社会经济地位(socioeconomic status,SES)会影响儿童和老年人大脑的结构。那么,在更大范围的成年期,SES 与大脑之间是否也存在关联呢?这是我们想弄清楚的问题。”

具体来说,该研究包含了 304 名年龄在 20 到 89 岁之间的参与者,通过利用标准方法结合教育和职业声望对每个人的 SES 进行评估。其中,SES 的测量指标还与个人收入以及主观的 SES 身份的报告(reports of subjective SES standing)有关。

为了测量大脑的功能,研究人员使用功能性磁共振成像来收集一种大脑扫描图,该图能够展示一个人功能性的大脑网络是如何组织的。此外,他们还利用解剖的大脑扫描(anatomical brain scans)来测量每个人大脑皮质灰质的厚度。

分析结果显示,在 35 到 64 岁的中年人中,更高的 SES 与大脑网络更有效的组织(more efficiently organized brain networks)以及更厚的皮质灰质有关;而那些 SES 较低的人趋向于拥有组织较差的功能性大脑网络(less well-organized functional brain networks)以及更薄的灰质(更薄的皮质会导致晚年认知障碍,如记忆丧失、痴呆)。

该研究还证实,一个人成年时的 SES 与他们的大脑 - 网络组织(brain-network organization)之间的关联独立于其童年时的 SES。此外,在老年人中,SES 与大脑的关联减弱了。

“我们在中年人中发现了 SES 与大脑功能和解剖学之间的关联。”Wig 博士总结道。不过,值得一提的是,科学家们警告称,还需要更多的研究来更好地理解 SES 与大脑健康之间的潜在关系。

责编:风铃

参考资料:Study suggests relationship between socioeconomic status and adult brain

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