古基因组有助查明澳大利亚土著起源

来源: 科学网 / 作者: 2019-01-04
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澳大利亚土著居民的遗体或许将能重回家园。研究人员使用古老 DNA 测序技术鉴定了这些 “暂居博物馆” 的遗骸,以确定其起源。

近日发表在《科学进展》杂志的一篇论文中,研究人员表示,他们可以精确地将古澳大利亚土著遗骸的 DNA 与来自同一地理区域的现代居民的 DNA 进行比对。这可能使博物馆里成百上千的澳大利亚土著遗骨得以 “回归”,这些遗骨一直以来缺乏来源文件。

“这篇论文是‘寻根’工作向前迈出的不可思议的一步。这为博物馆和土著社区带来了希望,他们将能够辨认出更多祖先,并将其带回家。” 墨尔本大学人类学家 Emma Kowal 说。

1788 年,欧洲殖民者从土著居民的墓地中移走了数千具人类遗骸和神圣物品,之后它们被分散到澳大利亚、英国、德国、北美和其他地方的博物馆。1976 年,第一具土著澳大利亚遗骸返回,并且送回这些遗骸和物品也成为澳大利亚政府政策的一部分。

负责这些工作的政府办公室称,到目前为止,澳大利亚博物馆的 2500 多具人体遗骸和 2200 件圣物已被送回原籍社区。澳大利亚还把从国际社会收集的大约 1500 具人类遗骸送回国。但目前仍在博物馆中保存的土著遗骨大多缺乏必要的文件,无法将其归还给适当的澳大利亚土著群体。

“多年前,如果有人在澳大利亚发现土著居民的遗骸,他们会将其放在一个纸板箱里,然后放在博物馆台阶上,几乎没有任何关于它们来自哪里的细节。” 格里菲斯大学进化遗传学家 David Lambert 说。他和丹麦哥本哈根大学人口遗传学家 Martin Sikora 共同领导了这项研究。

对许多土著群体来说,将人类遗骸重新埋葬在祖籍是至关重要的。Lambert 说:“你绝对不会想把遗体送回一个错误的地方和国家。”

2014 年,澳大利亚政府土著回归咨询委员会的一份报告建议,为那些来源不详的遗骸建立一个国家安息地。

Lambert 和格里菲斯大学古代 DNA 学家 Joanne Wright 领导的研究小组从 27 具已知起源的古代土著遗骸中提取了 DNA。这支团队从 10 个标本中找到了部分或全部的核基因组。研究人员还对这些遗骸的线粒体 DNA 进行了测序。

接下来,研究人员将每组人类遗骸的基因组与来自澳大利亚不同地区的 100 名现代澳大利亚土著居民的细胞核和线粒体基因组进行比对。在有核数据可查的 10 具遗骸中,最接近的是来自已知遗骸起源地区的个体。

但使用线粒体 DNA 进行的比较被证明是不准确的。对于 11 个个体来说,与 112 个人的数据库中的信息没有决定性的匹配。还有两组古代遗骨在使用线粒体 DNA 时被错配到错误的地理区域。Lambert 说,这意味着没有来源的遗骸需要用核 DNA 匹配。研究人员希望建立当代基因数据库,以提高匹配度。

阿德莱德大学古遗传学家 Alan Cooper 指出,论文中展示的古代遗骨与当代个体之间的匹配非常接近,如果遗骸来自没有当代基因组数据的地区,那么要找到匹配就会困难得多。

Gudju Gudju Fourmile 是伊德尼吉和吉莫瓦鲁巴拉人的老者,也是相关研究合著者。他也认为,用古老的 DNA 送还未被证明来源的遗骸,存在一定程度的不确定性。他说,其他技术,如骨骼中的同位素,可以与古 DNA 分析相结合,以识别正确的群落。

Lambert 团队希望能很快在昆士兰博物馆的遗骸上测试他们的方法,然后扩展到其他澳大利亚博物馆,最终扩展到国际收藏。“原住民不能再等了。” 他说。

古 DNA 检测也可能使其他国家的土著遗骸得以回归。例如,美国联邦法律《印第安人坟墓保护与归还法案》规定,必须将遗骨和文物交还给与它们有关联的团体。(唐一尘)

相关论文信息:DOI: 10.1038/d41586-018-07854-4

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