美政府关门让科学家 “绝望”

来源: 中国科学报 / 作者: 2019-01-09
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Karen Osborn 原本应该正在探索凯科斯群岛的隐秘世界,但这位海洋生物学家现在只能坐在家中。Osborn 是此次美国联邦政府关门中,被法律禁止工作且没有薪水的 80 万名政府雇员之一。

由于白宫与国会在美墨边境隔离墙修建问题上存在分歧,各方未能就政府拨款法案达成一致,约 1/4 的联邦政府机构从去年 12 月 22 日凌晨开始陷入停顿,迄今已进入第三周。

此次 “停摆” 影响美国国土安全部、国务院、农业部、内政部、交通部等内阁级部门及几十个下属机构。

由于 Osborn 在史密森学会国家自然历史博物馆的职位被列为 “非必要职位”,在政客达成协议之前,她不能进行实地研究,不能进入她的实验室,甚至不能查看她的工作电子邮件。合作者在凯科斯群岛收集数据,她只能在家等待消息。

随着政府 “停摆” 持续,它对科学的影响开始加剧,并让许多政府研究人员感到疲惫、担忧和沮丧。美国国家科学基金会(NSF)已经无限期暂停了对拨款申请的审查,并且很可能会推迟原定于 1 月初的博士后奖学金申请评审。美国国家海洋和大气管理局已将被广泛使用的天气和气候数据库下线。“停摆”可能会扰乱美国宇航局对即将发射的航天器的准备工作。

美国农业部的一名研究人员表示,这让他们无法吸引有前途的年轻科学家前来。该研究人员正努力招人填补实验室的几个空缺职位,其中一个空缺将于 1 月 21 日开始,但在政府重新开放之前,他无法录取 “心仪” 的候选人。

其他人则担心,学生和年轻研究人员可能尤其容易受到政府长期停摆的影响。近日,佐治亚州亚特兰大市埃默里大学化学家 Jen Heemstra 在推特上写道:“我需要审查一份 NSF 的提案,但却无法访问。‘关门’可能会扰乱资金,从而影响实验室的生计。一想到这对助理教授的影响,我就受不了。”

这是自总统特朗普上台以来,美国联邦政府第三次陷入 “停摆” 境地,时至 1 月 6 日已持续 16 天,并列成为美国联邦政府历史上持续时间第三长的 “停摆”。目前,白宫与民主党尚无相互让步迹象,很难判断“停摆” 何时结束。(鲁亦)

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