蜜蜂会算术吗?

来源: 中国科学报 / 作者: 2019-02-12
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大脑袋或许并不是做数学题所必需的。蜜蜂通过了一项可能要求其进行加减的算术测试,尽管有人质疑这是否是真的。

在测试中,研究人员首先向蜜蜂展示了含有 1~5 种形状的图片。图形颜色全部是蓝色或黄色,蓝色代表 “加 1”,而黄色代表 “减 1”。

随后,研究人员让蜜蜂在两个房间中作出选择——每个房间的入口处都挂有另一张图片。其颜色与第一次看到的相同,但图形数量多 1 个或少 1 个。同时,一个房间含有一滴糖溶液作为奖励,另一个含有不堪入口的奎宁溶液。

如果第一张图片中的形状是蓝色的,蜜蜂需要给形状数量加 1,以选择正确的房间。如果形状是黄色的,它们则需要减去 1。

14 只蜜蜂均接受了 100 次训练。在随后的测试中,它们在 67.5% 的时候作出了正确选择,远好于随机猜测的结果。相关成果日前发表于《科学进展》杂志。

澳大利亚墨尔本皇家理工学院的 Adrian Dyer 表示,这对于蜜蜂来说是一项很难的测试,需要它们记住颜色规则并将其应用于工作记忆中的形状数量。

不过,英国伦敦大学玛丽皇后学院的 Clint Perry 认为,蜜蜂在做算术的观点是行不通的。如果它们只是选择了同第一次看到的最相似的图片,也能达到 70% 的正确率。

“做加减法的能力是更高层次的认知能力。”Perry 说,“认为昆虫能做到这一点是非同寻常的,因此需要非常确凿的证据。”

很多动物似乎都能数数,但很少表现出算术本领。大象似乎能进行简单的运算,刚出生的小鸡好像也可以。在无脊椎动物中,关于计算能力的证据非常稀少,尽管有研究发现,蜘蛛能计算其放在 “食物柜” 中的猎物数量并能注意到猎物的增加和减少。(徐徐)

相关论文信息:DOI:10.1126/sciadv.aav0961

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