量化免疫 “年龄” 可预测死亡风险

来源: 中国科学报 / 作者: 陈文仙 吕迎旭 / 时间: 2019-03-14
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据新华社电 以色列理工学院 3 月 10 日表示,以色列和美国研究人员联合研发出一种用于评估免疫系统 “年龄” 的方法,从而有助预测老年人的死亡风险。

该学院说,在生命周期中,随着体内炎症不断增加,每个人都会经历免疫系统衰减和功能持续减弱的过程。免疫系统老化会导致破坏性后果,包括感染抵抗能力受损,患上癌症和心脏病等慢性疾病的风险增加。

对免疫系统老化过程进行量化是一项较为复杂的挑战,需要随着时间的推移进行多维监测,这主要是因为免疫系统老化的速度因人而异,且受遗传因素、健康状况和外部因素等影响。

据介绍,以色列理工学院和美国斯坦福大学的研究人员对 135 名不同年龄段健康人群的免疫系统进行了为期 9 年、每年一次的监测和特征描述,并建立了一个模型。在所得数据的基础上,研究人员通过指数的形式,来量化每个人的免疫系统变化。

借助这一新方法,研究人员对 2000 多名老年人的免疫系统 “年龄” 进行了量化。结果表明,免疫系统 “年龄” 越大就预示着老年人死亡的风险越高。在同一年龄段人群中,免疫系统 “年龄” 大的人,他们的死亡风险也相对较高。

研究人员认为,免疫系统的 “年龄” 犹如生物钟,有助判断免疫系统的早期衰弱,从而有利于尽早采取降低老年人患病和死亡风险的预防措施。同时研究人员相信,这种新方法还可帮助他们识别影响免疫系统 “年龄” 的基因,甚至发现影响这一 “年龄” 的生活方式、习惯和药物。

该研究成果已发表在新一期英国《自然—医学》杂志上。

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