一项基因分析宣称找到 “开膛手杰克”

来源: 科学网 / 作者: 赵熙熙 / 时间: 2019-03-18
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本报讯 法医学家日前表示,他们终于查明了 “开膛手杰克” 的身份。一个多世纪前,这个臭名昭著的连环杀手在英国伦敦街头制造了一系列恐怖案件。上周公布的基因检测结果表明,23 岁的波兰理发师 Aaron Kosminski 便是“开膛手杰克”,他同时也是当时警方的主要嫌疑人。但批评人士认为,这些证据并不足以宣布结案。

新的调查结果来自于对一条披肩的法医检验。调查人员称,这条披肩是 1888 年在 Catherine Eddowes 被肢解的尸体旁发现的,后者是 “开膛手杰克” 的第四名受害者。披肩上的斑点据称是血迹和精液的混合物,而精液据信是由凶手留下的。伦敦另外 4 名女性也在 3 个月中相继被谋杀,而罪犯的身份一直没有得到确认。

这并不是 Kosminski 第一次与犯罪联系在一起。但这是支持 DNA 证据的研究成果第一次被发表在一本同行评议期刊上。

几年前,利物浦市约翰 · 摩尔斯大学生化学家 Jari Louhelainen 对披肩样品进行了第一次基因测试,但他说自己想等到争议平息后再提交该研究结果。

在 2014 年出版的一本名为《开膛手杰克》的书中,作者 Russell Edwards 曾利用尚未发表的基因测试结果确认 Kosminski 就是凶手。Edwards 在 2007 年购买了这条披肩并将其赠与 Louhelainen。

然而遗传学家当时抱怨说,由于几乎没有关于披肩基因样本分析的任何技术细节,因此无法对这些说法进行评估。

新的论文在一定程度上阐述了这一结论。Louhelainen 及其同事、利兹大学生殖和精子专家 David Miller 表示,这是 “迄今为止对‘开膛手杰克’谋杀案进行的最系统、最先进的基因分析”,他们描述了从披肩中提取和放大脱氧核糖核酸(DNA)的过程。

这些测试比较了从披肩中提取的线粒体 DNA 片段(从母亲那里遗传的一部分 DNA)与从 Eddowes 和 Kosminski 的后代身上提取的 DNA 样本。研究人员在 3 月 12 日出版的《法医科学杂志》上总结说,这些 DNA 与 Kosminski 的一位在世亲属的 DNA 相匹配。

新的分析还表明,凶手生有棕色头发和棕色眼睛,这与当时一位目击证人的证词相符。“这些特征肯定不是独一无二的。” 作者在其论文中承认。但研究人员强调,在英国,蓝色眼睛比棕色眼睛更为常见。

然而这些研究结果不太可能让批评者满意。关于特定遗传变异识别以及 DNA 样本之间比较的关键细节并没有包含在这篇论文中。相反,作者用一系列含有彩色框的图形来表示它们。科学家说,在框重叠的地方,披肩上的 DNA 序列和现代 DNA 序列便是匹配的。

作者在这篇论文中表示,《数据保护法》(英国一项旨在保护个人隐私的法律)禁止他们公布 Eddowes 和 Kosminski 在世亲属的基因序列。他们说,论文中的图表对非科学工作者来说更容易理解,尤其是 “那些对真正的犯罪行为感兴趣的人”。

奥地利因斯布鲁克医科大学法律医学研究所法医学家 Walther Parson 说,线粒体 DNA 序列不会对个人隐私构成威胁,作者应该把它们包括在论文中。“否则读者无法判断这一结果。我想知道,当我们开始避免展示结果,而只是用彩色的盒子加以替代时,科学和研究将走向何方。”

同样在因斯布鲁克工作的线粒体 DNA 专家 Hansi Weissensteiner 也对这一线粒体 DNA 分析结果提出异议。他说,线粒体 DNA 分析只能可靠地证明人们或两个 DNA 样本之间没有关联。“根据线粒体 DNA,我们只能排除一个嫌疑人。” 换句话说,披肩上的线粒体 DNA 可能来自 Kosminski,但也可能来自当时居住在伦敦的数千人。

Kosminski 理论的其他批评者则指出,没有证据表明这条披肩曾出现在犯罪现场。他们说,这些年来,它也可能受到了污染。

新的测试并不是第一次尝试通过 DNA 的途径鉴别 “开膛手杰克” 的身份。几年前,美国犯罪小说作家 Patricia Cornwell 曾要求其他科学家分析从可能由连环杀手寄给警方的信件样本中提取的任何 DNA。根据 DNA 分析和其他线索,Cornwell 认为,凶手是画家 Walter Sickert,不过许多专家认为这些信件是伪造的。对这些信件进行的另一项基因分析则表明,凶手可能是一名女性。

相关论文信息:https://doi.org/10.1111/1556-4029.14038

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