世卫呼吁建立人类基因编辑全球注册制度

来源: 中国科学报 / 作者: 2019-03-21
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为世界卫生组织(WHO)提供建议的一个专家委员会于 3 月 19 日表示,“迫切需要” 建立一个透明的全球登记制度,旨在列出所有与人类基因编辑相关的实验。WHO 当天在瑞士日内瓦宣布,将在未来两年内与相关利益攸关方广泛协商,制定一个强有力的人类基因编辑国际治理框架。

此前两天,由研究人员和生物伦理学家组成的人类基因编辑全球治理和监督标准咨询委员会在日内瓦举行了会议,会议达成了一个广泛共识,即 “在这个时候,任何人继续进行人类生殖系基因组编辑的临床应用都是不负责任的”。

该 WHO 委员会联合主席 Margaret Hamburg 在当天举行的媒体电话会议上表示:“我不认为一个含糊不清的禁令是我们需要做什么的答案。”Hamburg 曾任美国食品和药物管理局局长,目前在华盛顿特区美国国家医学院任职。其他几个有关基因编辑的备受瞩目的声明和报告也避免使用 “中止” 这个词,尽管它们同样强调,这项技术仍有太多的风险和未知因素,无法将其用于生殖系修饰——这种修饰可以将改变传递给下一代的精子、卵子或胚胎,即使这些修饰的目的是预防危及生命的疾病。

Hamburg 强调,该委员会有一个 “更广泛的责任”,而不是简单地宣布中止人类基因编辑研究。他们计划在未来 18 个月里展开“深入研究”,进而阐明全球标准,并创建一个“强有力的国际治理框架”,最终“负责任地管理” 这一强大的技术。

Hamburg 没有提供关于提议的登记制度的细节,比如由谁来操作它。但他表示其中应该包括生殖系实验和不那么充满伦理色彩的研究,这些研究以不可继承的方式修改人类基因组。

目前有十几个争议较小的此类实验正在进行中,这些实验使用 CRISPR 和其他基因组编辑器修改所谓的体细胞,而不是生殖细胞,并已被列入由美国国家医学图书馆运营的 ClinicalTrials.gov 等在内的注册中心。Hamburg 解释说,委员会希望科学论文的出版商和此类研究的资助者应要求他们接受或支持的工作进行注册。Hamburg 说:“对我们所有人来说,更好地了解正在进行的研究是很重要的,我认为这将创造出研究界更多的责任感。”

据悉,该委员会将向 WHO 总干事提交建议,后者将最终决定是否采取行动。

WHO 总干事谭德塞在一份声明中说:“基因编辑为改善人类健康带来了新的前景,但同时也伴随着一些伦理和医学上的风险……(WHO)希望汇集一些世界最优秀的专家,就这一复杂问题提供指导。”

按计划,该委员会未来两年内将与包括患者群体、民间团体、伦理学家、社会学家等在内的利益攸关方进行一系列面对面和网络磋商,就制定人类基因编辑国际治理框架咨询意见。WHO 强调,这一框架应具备可扩展、可持续的特点,并适用于国际、地区、国家及地方各个层面。

委员会还一致同意,应创建人类基因编辑研究的 “中央登记体系”,以便为正在开展的工作建立一个开放、透明的数据库。委员会要求 WHO 立即着手开展这一工作。

此外,委员会还邀请所有参与人类基因编辑研究的人员展开讨论,以便更好地了解技术环境和当前的治理安排,并为相关科研工作提供帮助以确保其符合当前科学和伦理的最佳做法。(赵熙熙)

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