发现恐惧情绪的新神经环路

来源: 中国科学报 / 作者: 2019-05-07
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日前,浙江大学医学院教授李晓明课题组在《自然—神经科学》上发文,报告他们发现一条由丘脑网状核介导的从皮层至丘脑的神经环路,参与调控动物恐惧性逃避行为。该研究为恐惧性逃避行为和相关精神疾病发病的环路机制研究带来了概念性突破。

丘脑网状核是一个位于丘脑外背侧的贝壳形态的核团,有很多皮层与丘脑之间相互投射的轴突束穿过该核团,这些轴突束与核团共同形成了网状复合体结构。丘脑网状核在脑中被认为发挥着 “门控” 作用,负责过滤筛选皮层和丘脑之间的信息交换,在选择性注意和睡眠中起着重要作用。但是,丘脑网状核亚区及其神经环路与恐惧性逃避的相关性尚不明确。

研究人员首先发现丘脑网状核中边缘亚区(limbic TRN)中小清蛋白(PV)阳性 GABA 能神经元的兴奋性与条件性逃避行为相关。他们利用光遗传抑制 limbic TRN 中 PV 神经元的活动时,小鼠的逃避行为消失了,出现了冻结行为;当激活这群神经元时,小鼠则会产生防御性逃避、跳跃等行为。这表明 limbic TRN 中的 PV 神经元在防御性逃避中起着重要作用。

那么,limbic TRN 中 PV 神经元调节恐惧性逃避行为的神经环路机制是什么呢?研究人员利用顺、逆向病毒追踪方法,分别找到了这群神经元的上游(前扣带皮层,Cg)和下游(丘脑中背核,IMD)。研究表明,激活 Cg 到 limbic TRN 这条环路,能够通过抑制下游 IMD 神经元的活动,减少对杏仁核的兴奋性输入,进而促进动物产生防御性逃避逃跑行为。

评审专家表示,该研究开辟了恐惧研究的新领域,为进一步研究动物面临恐惧性环境时如何作决策提供了新的研究思路和方向。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41593-019-0391-6

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    那服什么药?怎样治疗?谢谢

    69 天前