身体脂肪比高致大脑灰质体积减少

来源: 中国科学报 / 作者: 2019-06-03
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近日,荷兰的一个研究小组发现,身体脂肪比越高,大脑形态和结构的差异就越大,进而导致大脑灰质体积越小。相关研究成果发表在《放射学》杂志上。

研究报告负责人、莱顿大学医学中心研究员 Ilona Dekkers 说:“我们发现人体脂肪比越高,相对其大脑重要结构体积就越小,其中包括大脑中心灰质结构。有趣的是,这种关联性还有性别差异,这表明性别是人体脂肪比和特定大脑结构大小之间关联性的重要影响因素。”

肥胖是世界上最具挑战性的公共健康问题之一,也是一种全球流行性疾病,它导致心血管疾病和 Ⅱ 型糖尿病发病率升高。此前,研究人员已将肥胖与认知能力加速下降、痴呆症风险增大联系在一起,表明肥胖会导致大脑发生变化。

为了掌握肥胖对人体大脑结构更多的影响,Dekkers 和同事对 12087 位参与者进行了研究分析,其中 52.8% 参与者是女性,平均年龄 62 岁,参与者总体平均年龄 62 岁,年龄范围在 45~76 岁之间。在这项研究中,核磁共振扫描提供了参与者大脑灰质与白质的重要信息。

科学家表示,分析表明,男性身体总脂肪百分比与大脑灰质体积成反比,总脂肪比增加 5.5%,大脑灰质体积将减少 3162 立方毫米。对于男性而言,身体总脂肪比增加 5.5%,大脑苍白球体积将减少 27 立方毫米;对于女性而言,身体总脂肪比增加 6.6%,大脑苍白球体积将减少 11.2 立方毫米。

大脑灰质体积较小,意味着神经元丢失,而白质变化可能会对大脑神经网络的信号传输产生不利影响。Dekkers 说:“由于大脑皮质之下灰质体积较小常被认为对食物—奖励回路具有重要影响,这些变化也可能使肥胖人群更难控制自己的体重,目前我们需要展开更多的研究验证其关联性。”

遗憾的是,科学家尚不清楚肥胖对大脑产生负面影响的具体原因。研究人员称,肥胖者低度炎症特征可能对大脑组织构成伤害。现有证据表明,炎症引起大脑细胞发生反应,可能对大脑组织产生负面影响,或将解释其中的谜团。

“这项研究关注人体总脂肪比例,但并未区分体内不同类型的脂肪,这可能是下一步需要研究的目标之一。”Dekkers 表示,他们对腹部器官周围的内脏白色脂肪较为关注,或许内脏白色脂肪是诱导出现代谢综合症的原因之一。(杨艳)

相关论文信息:DOI: 10.1148/radiol.2019181012

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