基因编辑技术制造出白化蜥蜴

来源: 科技日报 / 作者: 2019-08-29
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科技日报北京 8 月 28 日电 (记者刘霞)据英国《独立报》27 日报道,美国科学家借助基因编辑技术 CRISPR-Cas9,制造出了第一种经过基因编辑的爬行动物——一些小型白化蜥蜴,这是该技术首次用于爬行动物。由于白化病患者经常有视力问题,因此,最新突破有助于研究基因缺失如何影响视网膜发育。

CRISPR-Cas9(简称 CRISPR)也称为 “分子剪刀”,可以插入、删除、修改或替换生物体基因组中的 DNA,可用它使问题基因失活,或提供所需要的基因。这一技术被认为可以治愈以前无法治愈的疾病,延长人类寿命等。

这种基因编辑方法以前曾用于改变哺乳动物、鱼类、鸟类和两栖动物的 DNA,这是首次将其用于爬行动物,得到的白化蜥蜴只有人类食指大小。

此前,人们认为不可能在爬行动物身上使用这一技术,因为爬行动物卵子受精的时间无法预测。此外,胚胎也很难从雌性蜥蜴身上移植下来,所以很难在实验室里操作胚胎。

在最新研究中,来自乔治亚大学的科学家首次将 CRISPR 试剂注入蜥蜴卵巢的未受精卵子中。当这些卵子孵化时,大约一半的突变蜥蜴从它们的父母那里继承了经过编辑的基因。这证明在未受精的卵子中,CRISPR 成分可以活跃几天甚至几周。

论文第一作者、副教授道格 · 门克说:“我们等了 3 个月,蜥蜴才孵化出来,所以这有点像慢动作的基因编辑。”

研究发现,6%—9% 的卵母细胞会产生具有基因编辑特征的后代。门克说:“非常成熟的模型系统的效率可达 80% 以上,6% 似乎很低,但此前没有人在任何爬行动物身上进行这种操作。”

研究人员选择让蜥蜴得白化病,部分原因是白化病患者经常有视力问题,他们希望利用蜥蜴来研究这种基因的缺失如何影响视网膜的发育。此外,他们也希望在其它动物身上使用这种基因编辑技术。

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