一次重击或令大脑长期受损

来源: 中国科学报 / 作者: 2019-09-06
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一项日前发表于《科学—转化医学》的研究显示,对某些人来说,头部的一次重击足以引发大脑的渐进性退化和长期认知能力下降。

人们已经知道,反复的头部撞击——就像那些在拳击和橄榄球比赛中持续的撞击——会导致多年后的性格变化、认知问题和抑郁症。这种情况被称为慢性创伤性脑病(CTE),与大脑中 tau 蛋白的逐渐累积有关。

英国伦敦帝国理工学院的 David Sharp 和同事想知道,在一次严重的头部受伤后,是否也会发生类似的大脑变化。

为了找到答案,他们扫描了 21 名男性和女性的大脑。这些人均在 18~51 年前的某次车祸、袭击或跌倒中头部受了重伤。他们都经历了 30 多分钟的严重初期症状,如失去意识,同时很多人在思考、记忆等方面出现了问题。

扫描结果显示,15 名参与者大脑中的 tau 蛋白水平异常高,尤其是在大脑外层。Sharp 团队表示,这可能是因为大脑外层最容易受到外部影响。

研究人员介绍说,参与者大脑中 tau 蛋白的含量似乎与症状的严重程度无关,但这项研究可能规模太小,无法发现这种关系。

他们在患有 CTE 的前运动员大脑外层也发现了高水平的 tau 蛋白,尤其是那些头部遭受打击最多的运动员。该团队认为,这与大脑退化可能来自几次相对较小的脑部损伤,也可能来自一次特别严重的脑部损伤的观点一致。

这两种类型的头部损伤都可能损害被称为微管的大脑结构,而微管由 tau 蛋白稳定。反过来,这可能会使 tau 蛋白失控,开始形成大的团块,逐渐损害大脑其他部分。

目前还没有减缓或逆转头部受伤后大脑退化的治疗方法,但抗抑郁剂等药物有时可以帮助缓解 CTE 症状。(徐徐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/scitranslmed.aaw1993

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