心理所发现五羟色胺转运体基因影响儿童青少年

来源: 心理研究所 / 作者: 2019-09-27
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愈加频发的各种灾害是人类所共同面临的挑战之一。世界卫生组织的全球调查显示全球有 4% 的人经历过人为灾害,有 7.7% 的人经历过自然灾害。儿童青少年尤其容易遭受灾害所造成的各种不良影响。在心理影响方面,创伤后应激障碍(Posttraumatic stress disorder,PTSD)是儿童青少年在经历灾害之后最容易发展出的心理问题。据估计,在儿童青少年的灾害幸存者中 PTSD 的流行率可达到 30%-60%。

研究显示,遗传因素是影响 PTSD 症状的重要因素。控制五羟色胺基因表达的启动子区域基因关联多态性区域(5-HTTLPR)是目前 PTSD 研究中最热门的候选基因。该区域的长短臂等位基因能够控制五羟色胺转运体的表达,进而影响应激相关心理障碍的发生和发展。以往虽然大量研究发现该位点短臂等位基因的携带者更容易罹患 PTSD,但也有许多不一致的研究结果出现。这种研究结果的异质性可能是由于实施研究的时间点距离创伤事件发生的时间间隔不同所造成的。

除了 PTSD 的发生之外,有研究者也指出遗传因素可能在 PTSD 症状的发展变化过程中发挥了重要作用,但这一观点仍需来自实证研究的证据加以佐证。作为 PTSD 最热门的候选基因,目前仍然未有研究探究 5-HTTLPR 对 PTSD 的症状发展轨迹有何影响。

针对以上研究现状,中国科学院心理研究所心理健康重点实验室王力研究组对 963 名儿童青少年地震幸存者在震后 2.5,3.5,4.5 和 5.5 年进行了四次追踪调查研究。考察了 5-HTTLPR 基因的主效应和基因环境交互效应对震后 2.5 到 5.5 年间 PTSD 症状变化轨迹特征的作用,并且比较了在四个时间点上 5-HTTLPR 基因型对 PTSD 症状水平的影响。

研究结果显示,5-HTTLPR 基因型对 PTSD 症状发展轨迹有显著影响,相较 L’等位基因的携带者,S’S’基因型的个体起始症状严重程度更高,但症状恢复速度更快(见图 1)。同时该研究也发现,5-HTTLPR 基因型与 PTSD 总体症状只在震后 2.5 年有显著关联,在其他时点无显著关联(见表 1)。该研究中并未发现该基因具有显著的基因环境交互作用。

该研究是首个对 5-HTTLPR 基因型与儿童青少年 PTSD 症状关联性分析的纵向研究。研究结果不仅扩展了现有的关于 PTSD 纵向发展变化的影响因素的认识,而且加深了研究者对于 5-HTTLPR 基因型在 PTSD 发生和发展过程中作用的理解。同时该研究为 PTSD 症状,特别是早期 PTSD 症状的干预治疗提供了潜在的生物靶点。

该研究受到国家自然科学基金项目(31271099,31471004)、教育部人文社会科学重点研究基地项目(16JJD190006)、中科院对外合作项目(153111KYSB20160036)、中科院重点部署项目(ZDRW-XH-2019-4)及北京市科学技术委员会(Z171100000117014)的支持,研究成果已在线发表于国际刊物 International Journal of Psychology 主题为 “Children and Disaster” 的 Special Section。

论文链接

图 1 5-HTTLPR 基因型对 PTSD 症状发展轨迹的影响

表 1 不同时间点 PTSD 总体症状严重程度与 5-HTTLPR 基因型的关联

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