“SCI 至上” 只是结果而不是原因

来源: 中国科学报 / 作者: 2020-03-05
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编者按

近日,教育部、科技部发文,要求规范 SCI 论文相关指标应用,树立正确的论文评价导向。这一重大变化引发了广泛的关注和持续的讨论。本版今天特选登两篇科学网博主的文章,分享身处国内外的他们对 SCI 的感受与思考,希望带给读者更多启发。

■赵斌

我从来不认为 SCI 一无是处,相反,大多数科研人员应该感谢它。我是伴随着 SCI 长大的一代,不妨先说说我自己的经历。

最早知道 SCI,是在上世纪 80 年代末读大学本科时。那时,我选修了《情报计量学》,课程最重要的内容就是解析科技引文索引是如何进行的。而当时除了我所在的南京大学,全国没有几所高校会关注 SCI 这个指标。

我的本科毕业论文是用全英文写作的。当时南京大学的老师需要刊发 SCI 论文,于是导师建议我投 SCI 期刊。各种原因文章最后没有发表。所以说,我的第一篇论文就是投的 SCI,可惜那时我没有真正学会如何撰写 SCI 论文。

真正开始钻研 SCI 论文,是 8 年后攻读博士学位时。此时国人对于 SCI 论文的关注已空前高涨。不得不说,就是因为当时对 SCI 的关注,才让中国科学研究与国际真正接轨。此时,我已经用中文发表了多篇科研论文,但并没有真正明白如何做科学研究,写文章完全是套路化,只是按照一篇范文的模式,将文字写出来,数据用图表呈现出来就可以了。

在这个大潮的冲击下,我不得已要撰写 SCI 论文。但也就是因为这种不得已,才让我明白了如何寻找科学问题、如何提出科研假设,又如何用通俗、严谨的文字表达自己的发现和观点,同时在与审稿人斗智斗勇的 “诡辩” 中学会如何进行理性辩论。这些只有亲身体会才能明白。因此,到现在我还坚持认为,作为一名博士候选人,如果无法在自己所属的专业 SCI 刊物上发表文章,其实是没有底气的。

所以在当时,用 SCI 论文作为一种学术评价工具是大有裨益的。SCI 犹如一缕清风吹拂着中国科研界,为急于拥抱现代科技的中国打了一针强心剂,特别是为刚涉足科研领域的年轻人打开了更广阔的天地,任何人都可以在国际杂志的领域里找到属于自己的位置,普通研究人员可以不再受制于当时严重的关系网,使自己的学术成果得到更公平的评价。

SCI 打破了当时学术界固有的藩篱,重新进行了洗牌,消除了一些特权和对年轻人的歧视——年轻人在撰写 SCI 论文上可能比年长者更胜一筹,对于中国科学研究走出国门、进入世界是有很大帮助的。可见,SCI 在当时中国科研界的历史贡献是非常突出的。

但具有讽刺意味的是,SCI 这个曾经在中国科研历史上帮助消灭特权和歧视的先锋,随着时代的发展,又成了营造特权的帮凶,对人才的歧视变换了一种方式再次出现。

最滑稽的是,不管是什么样的研究机构,都一刀切地要求写 SCI 论文。人们不禁问:医生能看好病、能动手术、能解决疑难杂症还不够吗?一位教师上课,选课名额一票难求还不行吗?

无疑,破除 “唯论文”“SCI 至上” 文件的出台是人们所乐见的。但任何只破不立的主张,如果没有找到问题的根源,其实都无法真正执行下去,或者会死灰复燃,换一种方式再次出现。

如果我们只是简单地说,要破除论文 “SCI 至上”,不用 SCI 论文来作为学术水平和贡献的评价指标,那究竟什么评价方式才是合适的呢?这虽然一直是个谜题,但也不一定完全无解,也许我们更应该寻找“SCI 至上” 的根源是什么。

因此我认为,目前科学评价体系中出现的问题,并不只是 “SCI 至上” 造成的,其中还有更深层次的原因。而且令人遗憾的是,营造特权阶层、产生歧视的根源还在,现在的表现形式是对研究机构的繁琐评估和人才帽子的优先待遇。

其实,一个高校究竟怎么样、一个专业究竟如何,难道高校自己不明白吗?一个人是否优秀,难道同行不清楚吗?我们只有借鉴一些科研管理体制相对成熟国家的管理模式,取消让人疲于奔命的评估和人才评定,不再将科研机构和科研人员分成三六九等区别对待,才能从根源上消除各种 “至上”、各种 “唯”。

没有了繁琐的评估,各研究机构也就不会到处抢人才 “帽子” 了,就没有了 “唯帽子”;没有了对“帽子” 的追求,也就不会唯文凭、唯论文了。

所以,在这个重要的历史时期,中国科研评价体系中的问题,不仅是 “破四唯”“破 SCI 至上”,打破特权、消除歧视才是需要首先解决的问题。“SCI 至上” 只是结果,而不是原因。

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