“超级大陆” 发现新物种完整骨架

来源: 科技日报 / 作者: 2020-05-11
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科技日报讯 (记者张梦然)据英国《自然》杂志近日发表的一篇论文,美国科学家发现了 “超级大陆” 的一具完整哺乳动物骨架。该骨架是冈瓦纳兽目的首个近乎完整的骨架,这项发现为理解早期哺乳动物的演化带来了线索。

冈瓦纳的中生代(2.52 亿—6500 万年前)哺乳动物化石记录,远远不及北方超级大陆劳亚古大陆。冈瓦纳有一群哺乳动物被称为冈瓦纳兽目,它们是曾经生活在古代南方 “超级大陆” 的动物,以前人们只发现过它们零散的颌骨、牙齿和一块头骨。

此次,美国丹佛市自然科学博物馆科学家戴维 · 卡什及其同事,描述了最新发现的来自中生代冈瓦纳的哺乳动物的最完整骨架。它代表了一个新物种,研究团队将其命名为 Adalatherium hui——这一词源自马达加斯加语中的 “疯狂” 和希腊语中的“野兽”。

这具骨架包括大量躯椎和一段短而宽的尾骨,另外也保留了小骨和软骨组织。虽然这个标本代表的是一只未成年的个体——体重估计为 3.1 千克,但是却属于来自中生代冈瓦纳的已知最大哺乳形类。这可能反映了物种孤立演化所产生的巨大化,因为岛上演化的最明显和最可量化的影响被发现与体型相关。

研究团队分析了这一新物种与其它物种的演化关系,将其置于靠近多瘤齿兽的位置,多瘤齿兽是一种类似啮齿动物的哺乳动物,主要来自北方大陆。此次发现的新物种骨架完整,而且在马达加斯加的孤立海岛环境中生存,这为研究中生代哺乳动物如何在孤立环境中演化提供了一个契机。

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