新冠疫情期间地表震动大幅下降

来源: 中国科学报 / 作者: 2020-07-29
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遏制新冠病毒的封锁措施导致地球表面的震动急剧减少,因为人们大大减少了活动。

地震学家能够测量地震到达地球表面时产生的震动。他们的仪器还能测量嘈杂的人类活动产生的震动,比如拥挤步行区的沉重脚步声、车辆交通、工业操作和喧闹的体育场人群造成的 “足球地震”。

今年 3 月,比利时出台了遏制新冠肺炎的居家令,几天后,比利时皇家天文台的地震学家 Thomas Lecocq 注意到,他的仪器检测到的噪声远低于正常水平。他联系了其他国家的同事,发现他们也在观察类似的事情。

研究人员分析了世界各地 268 个地震台站的记录,发现地震噪声突然减弱。这种现象从 1 月下旬开始出现,然后在 3 月和 4 月扩散到欧洲和世界其他地区,这与各地实施封锁的时间一致。

参与这项研究的新西兰奥克兰大学的 Kasper Van Wijk 说,这是有道理的,因为在封锁期间,大多数嘈杂的人类活动都被限制了。“但我们仍然对影响的规模感到惊讶。” 他说。

例如,斯里兰卡的一个地震台记录到,在该国执行严格的居家令后,地震噪声下降了 50%。巴巴多斯和美国纽约地震台的这一数据分别下降了 45% 和 10%。

Van Wijk 说,地震学家利用这段不寻常的平静期进行了通常不可能的研究,这可能有助于地震预报。“基本上,我们可以从地球上记录更清晰的地震信号。” 他说。

例如,Van Wijk 说,地震学家已经能够记录非常微弱的地震信号,这些信号通常会被人类的噪声淹没。他说,这些信号可以帮助识别新的断层,这些断层有一天可能会引发大地震。

研究人员日前在《科学》上报告了这一发现。(沙森)

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.abd2438

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