著名免疫学家 Cell 发表最新成果:过度的食品质量控制系统会引发食物过敏

来源: 生物360 / 作者: 2021-01-15
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30 多年来,在整个发达国家中食物过敏现象急剧增加。例如,美国目前有 8% 的儿童对牛奶,坚果,鱼类和贝类等食物过敏,会产生潜在的致命的免疫系统反应。科学家们一直希望能解释为什么会这样。一种流行的理论是,食物过敏是由于现代环境中不存在诸如寄生虫之类的自然病原体,从而导致以前进化应对这种自然威胁的部分免疫系统,某些食物变得高度敏感。

最近,来自耶鲁大学的免疫生物学家进一步解答了这个谜题:食品过敏是我们食品质量控制系统的过度激活,这是一个复杂而高度发展的程序,旨在保护我们免受有害饮食的侵害食物。

他们认为,在现代环境中存在非天然物质(包括加工食品)或环境化学物质(如洗碗洗涤剂),同时不存在天然微生物,这都对破坏此食品质量控制产生了影响。

科学家认为,该理论可以为将来治疗或预防食物过敏奠定基础。这一研究发现公布在 1 月 14 日 Cell 杂志上。

文章作者,著名的免疫生物学 Ruslan Medzhitov 说:“在完全了解基本生物学之前,我们无法设计出预防或治疗食物过敏的方法。就像如果不知道普通汽车的工作原理,就不能成为一名优秀的汽车修理工一样。”Medzhitov 教授在免疫学领域取得了许多重要成果,被认为是错失了诺贝尔生理医学奖。

动物生物学中的优质食品控制包括感官监督,即闻到不好的味道,我们就不要吃。肠道中也有前哨,如果我们食用毒素,就会被发现并排出。在后一种情况下,免疫系统的一部分以及神经系统的副交感神经也动员起来以帮助消除威胁。

这种类型的免疫系统反应会引发过敏,包括食物过敏,也就是所谓的 “卫生假说”,该理论认为,由于缺乏诸如寄生虫之类的自然威胁,免疫系统的这一部分变得高度敏感,并且更有可能对某些食物群中普遍存在的无害蛋白质做出反应。这有助于解释为什么生活在世界农村地区的人们比那些生活在城市地区的人们患食物过敏的可能性要小得多。

Medzhitov 指出,但在发达国家消除寄生虫后很久一段时间里,食物过敏仍持续急剧上升。因此,耶鲁大学的研究小组现在推断出其他环境因素会影响天然食品质量控制系统中的活性,并导致免疫系统对某些食品过敏原过敏。

“一个因素是卫生产品的使用增加和抗生素的过度使用;其次,饮食的改变和加工食品的消费增加,同时减少了对自然生长食品的接触以及肠道微生物组的组成。最后,食品防腐剂和环境化学品(例如洗碗精)的引入导致了免疫系统监测的新元素。” 研究小组认为,这些环境变化共同有效地触发了食品质量控制响应,使免疫系统对食品蛋白质的反应方式与对有毒物质的反应方式相同。

食物过敏与许多其他疾病没有什么不同,它们是由正常生物学反应的异常形式引起的。这组作者认为,了解正常过程的底层生物学,例如食品质量控制系统,应该有助于研究人员找出食物过敏的潜在元凶,而且还找出其他疾病的潜在元凶。

(生物通)

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