冠状病毒会变得更为致命吗?数据并没有明确的指向

来源: 生命奥秘 / 作者: 2021-02-23
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在感染了冠状病毒 B.1.1.7 突变后,英国医院已被 COVID-19 患者所淹没。

与 B.1.1.7 突变相关的死亡人数正在上升,但导致这种情况的原因仍然存疑。

尽管这个消息令人警醒,但却很复杂。在英国政府上个月发出警告称快速传播的 SARS-CoV-2 的 B.1.1.7 突变相比于先前的突变而言增加了 COVID 的死亡率之后,科学家们公布了数据。但是一些科学家发出警告,最新的研究(如政府警告那样)只是初步的,仍然不能表明该突变是否更致命,或者传播速度更快,从而使更多的弱势人群易感。

总部位于英国爱丁堡的圣安德鲁斯大学(University of St Andrews)的公共卫生研究人员 Muge Cevik 表示,虽然最新的发现令人担忧,但要得出结论,还有更多工作要做。

上个月,英国首相 Boris Johnson 表示,来自多个研究小组的初步数据显示,在英国首次发现的 B.1.1.7 相比于先前的突变传播得更快,而且伴随更高的死亡风险。2 月 3 日,伦敦卫生与热带医学学院(London School of Hygiene & Tropical Medicine, LSHTM)的研究人员发布了对其中部分数据的分析,该分析表明,被确认感染新突变的人死亡风险比之前的突变约高出 35 %(N.Davies et al. Preprint at medRxiv https:// doi.org/ftkj; 2021)。

实际上,这意味着在 70 – 84 岁的男性中,COVID-19 旧突变阳性患者的死亡率大约 5 %,而 COVID-19 B.1.1.7 突变阳性患者的死亡率则超过 6 %。85 岁及以上的男性,对于那些被证实感染了新突变的人来说,死亡风险从 17 % 左右增加到近 22 %。该分析尚未经过同行评审。   其他小组也在研究 B.1.1.7 和其它新的 SARS-CoV-2 突变是否比该病毒的早期形式更具致命性。

自从 B.1.1.7 于 9 月在英格兰南部首次被发现以来,已成为英国的主要突变,并传播至 30 多个国家。为了调查种系是否会增加死亡风险,LSHTM 的流行病学家 Nicholas Davies 等人分析了 11 月 1 日至 1 月 11 日期间接受过 SARS-CoV-2 测试,但未入院的 85 万多人的数据。

虽然 B.1.1.7 突变是新出现的,但研究人员能够识别 B.1.1.7 突变的感染者,这是由于标准诊断试剂盒在英国使用过程中存在一段小插曲。该检测通常通过寻找三个 SARS-CoV-2 基因来确认病毒的存在。但是,在 B.1.1.7 刺突蛋白突变的情况下,即使只识别两个 SARS-CoV-2 基因,仍然意味着被感染者阳性。研究小组发现,对于所有年龄段、性别和种族而言,B.1.1.7 比以前的突变更具致命性。英国剑桥大学(University of Cambridge)的传染病流行病学家表示,这提供了有力的证据,表明新株系确实增加了死亡率。

然而,Cevik 表示,该分析包括的年轻人的死亡人数很少,不足以得出新突变对所有年龄段都有同样影响的结论。她认为 B.1.1.7 似乎真的影响了年龄更大的群体。

澳大利亚墨尔本大学(University of Melbourne)流行病学家 Tony Blakely 表示这是可以预料的,因为随着年龄的增长,死于 COVID-19 的几率会显著增加。

这些研究结果也与英国政府咨询小组—新发呼吸道病毒威胁咨询小组(New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group, NERVTAG)于 1 月 22 日发表的一份文件中总结的其他初步工作一致(go.nature. com/36kpraa)。伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的一个研究小组发现,感染 B.1.1.7 的人的平均病死率(已确认死于 COVID-19 的人口比例)高出约 36 %。

Cevik 表示,需要更多的数据和分析来断定该突变是否比其它株系更致命。例如,最新的研究不考虑是否感染突变的人有潜在的并发症,如糖尿病和肥胖症,并因此更脆弱以及死亡的风险更高。

Cevik 认为,该研究还覆盖了英国 COVID-19 死亡人数的一小部分(约 7 %),如果将包括在医院接受测试的人的死亡包括在内,这种影响可能会消失。其他小组的初步工作并未发现新突变的入院患者的死亡风险增加,这使最新结果复杂化。

Davies 表示,新突变可能会导致更严重的疾病,导致更多的人最终住院,但是一旦入院,他们死亡的风险可能与以前一样。但他认为,研究人员必须先获取更多数据,然后才能了解疾病走向。

一些研究人员还建议,由于 B.1.1.7 传播迅速,可能导致死亡人数增加,这将使医院不堪重负,并影响护理质量。但是 Davies 表示,他和他的团队排除了这一点,因为他们比较了在相同时间和地点接受测试的人与新旧突变相关的死亡风险,因此他们在医院中所处的条件是相同的。

原文检索: Smriti Mallapaty. (2021) Is the coronavirus getting deadlier? The data are inconclusive. Nature, 590: 191-192. 郭庭玥 / 编译

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