免疫治疗组开发了新一代高效、低毒的肿瘤限制性 IL-15 前体药物

来源: 生物通 / 作者: 2021-08-17
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2021 年 8 月 10 日,《Cell Research》杂志在线发表了中国科学院生物物理研究所彭华研究员与德克萨斯大学西南医学中心傅阳心教授的合作研究论文 "Tumor-conditional IL-15 pro-cytokine reactivates anti-tumor immunity with limited toxicity",该研究开发了新一代高效、低毒的肿瘤限制性 IL-15 前体药物。

目前,大多数肿瘤免疫疗法主要聚焦于阻断免疫抑制信号或激活免疫刺激信号。然而,严重的治疗相关毒性和非肿瘤靶向分布所导致的肿瘤控制不佳等问题限制了免疫治疗的临床应用。IL-2 是一种可扩增 T 细胞和 NK 细胞的多效细胞因子,是 FDA 最早批准应用于转移性黑色素瘤和肾癌的免疫治疗药物之一。由于 IL-2 同时可以激活免疫抑制性调节 T 细胞(Regulatory T cells , Treg)、诱导效应 T 细胞死亡(Activation induced cell death, AICD)、刺激血管内皮细胞,产生严重的毒副作用,一直未被广泛应用于临床。IL-15 相较于 IL-2 在肿瘤治疗方面具有以下优势:(1)IL-15 可以避免活化诱导的细胞死亡,诱导较长寿命的记忆性 T 细胞的产生和稳态增殖;(2)IL-15 不会扩增 Treg 细胞。(3)IL-15 没有作用于血管内皮细胞而引起系统性毒副作用。因此,IL-15 是目前很有潜力的肿瘤免疫治疗细胞因子。然而由于其受体在外周组织广泛表达,IL-15 注射给药通常会引起毒副作用,限制肿瘤治疗效果。基于 IL-15 的免疫调节活性,研究人员首次研究设计一种高效、低毒的抗肿瘤前体药物,pro-IL-15。研究人员将 IL-15Rβ的胞外域通过金属基质蛋白酶 - 14(该酶在肿瘤组织特异性高表达,在正常组织表达较低)的底物多肽连接到 IL-15 的 N 端,用来可逆性地封闭 IL-15 的活性。Pro-IL-15 在外周处于封闭状态从而避免活性释放引起毒性;当药物进入肿瘤组织,肿瘤中高表达的金属基质蛋白酶 - 14 消化切割连接肽段,释放出 IL-15 的活性,激活抗肿瘤免疫反应。

Pro-IL-15 通过阻断对外周 NK 细胞和 T 细胞的激活扩增,而降低全身毒性,但仍然保留有效的抗肿瘤能力。Pro-IL-15 的抗肿瘤效果依赖于瘤内固有存在的 CD8+ T 细胞和效应分子 IFN-γ。Pro-IL-15 治疗显著增加肿瘤组织内的干细胞样 TCF1+Tim-3-CD8+ T 细胞,并有助于克服免疫检查点阻断 (ICB) 的耐受。此外,在 TUBO 这类免疫细胞浸润少的 "冷" 肿瘤模型中,pro-IL-15 联合酪氨酸激酶抑制剂 (TKI) 靶向治疗,产生抗肿瘤协同治疗效果,表明 pro-IL-15 有助于克服靶向治疗耐药性。本研究将解决细胞因子在临床应用中遇到的毒副作用大的问题,同时对克服免疫检查点阻断治疗耐受和提高靶向药物疗效具有重要的指导意义。

中国科学院生物物理研究所的郭静雅博士和德克萨斯大学西南医学中心的梁永博士是本论文的共同第一作者;中国科学院生物物理研究所彭华研究员,德克萨斯大学西南医学中心傅阳心教授和梁永博士是本论文共同通讯作者。该研究得到了国家自然科学基金的资助。

文章链接:https://www.nature.com/articles/s41422-021-00543-4

 

(供稿:彭华研究组)

 

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