我们的朋友是由基因决定的吗?友谊真的有基因基础?

来源: 生物通 / 作者: 2021-09-03
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你是否曾经遇到过一个你立刻就喜欢上的人,或者在其他时候,一个你不知道为什么却马上知道你不想和他做朋友的人?

著名作家马尔科姆 · 格拉德威尔在他的畅销书《眨眼》中研究了这一现象。在他的书中,他指出,大脑的 “无意识” 部分使我们能够自发地处理信息,例如,当我们第一次见到某人,面试某人的工作,或者面对压力下快速做出决定时。

现在,马里兰大学医学院 (UMSOM) 的一项新研究表明,这种瞬时兼容性反应背后可能有生物学基础。一组研究人员发现,大脑中调节情绪和动机的部分发现了一种酶的变异,似乎控制了哪些小鼠想要与其他小鼠进行社交互动——基因相似的小鼠更喜欢彼此。

由解剖学和神经生物学副教授 Michy Kelly 博士领导的 UMSOM 研究人员说,他们的发现可能表明,类似的因素也会影响人们的社会选择。了解是什么因素驱动了这些社会偏好,可能有助于我们更好地认识到与社会退缩相关的疾病,如精神分裂症或自闭症,哪里出了问题,以便开发更好的治疗方法。

这项研究于 7 月 28 日发表在《分子精神病学》杂志上。

“我们认为,这只是大脑中许多可能控制社会偏好的兼容性生物标志物中的第一个,”Kelly 博士说。“想象一下真正理解人类兼容性背后的因素的可能性。你可以通过更好的匹配关系来减少心痛和离婚率,或者通过更好的匹配病人和医生来提高医疗保健质量,因为研究表明,匹配可以改善健康状况。”

Kelly 博士说,多年来,一系列不太可能的事件和情况最终在这个研究项目中达到了顶峰。

当她在一家制药公司工作时,一组骨骼研究人员请 Kelly 博士描述他们的一只缺失 PDE11 蛋白的突变小鼠的行为特征。她观察到这些没有 PDE11 的老鼠退出了社交活动,所以她知道 PDE11 一定存在于大脑中。她记得有一项研究使用了精神分裂症的小鼠模型,研究人员破坏了大脑的海马体,导致了反社会行为。然后,她观察了健康小鼠大脑的这部分,发现了 PDE11 蛋白的藏身之处。

后来,作为南卡罗来纳大学的一名教员,她继续研究突变小鼠的社会行为,即它们对气味的社会反应。在实验室里,研究人员从一组小鼠身上取下满是刺鼻的空气信息素的木珠,并将它们与另一组小鼠放在一个封闭的环境中。当一只小鼠看到一个来自熟悉朋友的珠子和另一个来自陌生朋友的珠子时,它通常会花更多的时间研究带有陌生人气味的珠子。当研究人员观察了 PDE11 突变的偏好,它们喜欢陌生的气味一小时或者一周后联系它们的朋友, 但一天后,小鼠的社会记忆似乎模糊, 它没有区分朋友和陌生人。对研究人员来说,这意味着,小鼠的短期和长期社会记忆都很正常,但将信息编码到近期长期记忆 (短期和长期记忆之间的时间) 中存在问题。给它们更多的时间,它们最终会恢复记忆。

一个在实验室工作的学生不经意地说,他注意到患有自闭症的孩子更喜欢与患有自闭症的人互动。因此,Kelly 博士决定,他们应该测试 PDE11 突变体和正常小鼠是否有相互作用的偏好。研究人员发现,与正常小鼠相比,PDE11 突变体更喜欢与其他 PDE11 突变体在一起,而正常小鼠也更喜欢自己的基因类型。这一发现甚至在研究人员测试其他实验室小鼠品系时也成立。当他们测试 PDE11 的另一种基因变体时,带有这种基因变体的老鼠更喜欢其他带有相同基因变体的老鼠。

“那么,是什么决定了小鼠对朋友的偏好呢?”Kelly 说,“我们排除了气味和身体动作作为影响因素,但我们仍有一些其他想法需要测试。”

“这一非常重要的发现只是一个开始,将来有希望为精神分裂症或年龄相关性认知衰退等疾病的生物或社会治疗开辟令人兴奋的新途径,严重的社交回避和孤立可能会降低一个人的生活质量。”

原文检索:

DOI 10.1038 / s41380 - 021 - 01237 - 4

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