不吸血的吸血鬼: 首次在亚马逊发现新 “吸血鱼”

来源: 生物通 / 作者: 2021-09-16
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亚马逊河流域栖息着科学界已知的大约 15% 的淡水鱼物种,估计还有 40% 尚未命名。其中包括一些最奇怪的鱼类: 吸血鱼,在当地被称为寄生鲶 candiru,是鲶鱼亚科 Vandelliinae 的成员。它们靠依附在其他鱼类的身体上并吸食它们的血液而生存,因此它们有一个共同的名字。然而,直到最近,科学家们才发现,一种属于副棘盖鲶属 Paracanthopoma 的寄生鲶似乎以一种完全不同的方式利用其宿主。

在对德黑尼河流域的淡水鱼类区系进行抽样研究时,尼日利亚河的左岸支流,来自亚马逊大学和华盛顿李氏大学的研究人员发现,一种附着在亚马逊多刺鲶鱼身体表面的寄生鲶。他们观察到,总共有二十只寄生鲶附着在九只较大的 Doras phlyzakion 的身体外侧,每只宿主一到两只。非常不寻常的是,candiru 附着在靠近侧骨板的地方,而不是通常发现这些鱼的鳃。

由于这些观察结果,研究小组最近在一篇发表在开放获取学术期刊《鱼类学学报》上的文章中,首次发表了一条亚马逊多刺鲶鱼的体表附着寄生鲶的记录。

这种吸血鱼长着又长又壮的鼻子,有坚硬的牙齿,帮助它们附着在宿主的表皮上,并以宿主的血液为食。然而,当研究人员对保存下来的副棘盖鲶标本的胃内容物进行宏观分析时,他们惊讶地发现,没有凝固的血液,也没有肉、皮肤或黏液。这可能表明寄生虫和宿主之间的相互作用比通常认为的吸血鱼更为良性。

“我们认为,在这种情况下,牙签鱼和宿主之间的联系可能是共生的,而不是寄生的,因为宿主没有受到严重伤害,而且寄生鲶显然没有从食物中获益,” 该研究的主要作者、亚马逊联邦大学的基娅拉 · 卢比奇 (Chiara Lubich) 说。

但它们还能从亚马逊多刺鲶鱼背上寻找什么呢? 一种解释可能是,由于寄生鲶很小,几乎是透明的,它们可能骑在更大的鱼上,以避免被视觉捕食者注意。另一种假设是,它们可以利用它们的大表亲将自己运送到更远的地方,最终到达安全的地方或新的食物来源。

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