欧美联手打造1000个癌症新模型,癌症研究将迎“大跃进”?

来源: X-MOL / 作者: / 2016-07-18
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长久以来,对于研究癌症的科学家而言,人工培养的癌细胞系是不可或缺的研究工具。然而,令科学家头痛不已的一个大问题就是:这些经过人工培养的癌细胞与人体真实环境下的癌细胞往往存在某些不同之处。由此带来的一个恶果便是:某种试验药物或能有效杀死人工培养的癌细胞,但对癌症患者的疗效却很差。

如今,这一令科学家们无比尴尬的局面或将发生根本性改变。发生了什么事?原来,癌症研究领域的几位巨头正打算开展一项名为“人类癌症模型计划”(HCMI)的国际性合作,目标是发展1000个新癌细胞模型(细胞系)!并且,这或许仅仅是开始!

“人类癌症模型计划”的成员目前包括:美国国家癌症研究所(NCI)、英国癌症研究会、英国韦尔科姆基金会桑格研究所以及荷兰“海布雷赫茨类器官技术”基金会。按照该计划711日公布的方案,研究人员将在未来3年建立起1000个癌细胞模型。

美国国家癌症研究所负责人Louis Staudt称,即使是这首批1000个癌细胞模型,也已经是目前全球拥有的癌细胞模型数量的两倍。如果计划进展顺利,那么还会派生出数千个新癌细胞模型。事实上,按照Staudt的估计,因为癌症实在是种类繁多,要想充分满足研究人员所需,至少得有10000个模型。“当然,今后我们会不会把该项目继续往前推动,在很大程度上取决于前期计划进行得顺不顺利,是不是物有所值。”Staudt如是说。

更真实

与现有的大多数癌细胞模型相比,此次打算推出的新模型优势明显。首先,新细胞系与临床数据结合得更紧密,甚至连捐赠者对治疗有何反应等信息都包含在了里面。其次,研究计划将会运用最顶尖的生物技术,包括细胞3D培养类器官技术,以更好地模拟体内生长条件。

正因为如此,与目前使用的癌症研究细胞系相比,新模型将更真实地反映人类肿瘤的组织架构和复杂程度,更准确地反映出人类肿瘤的生物学特性,从而更好地为新药研发和癌症新疗法的诞生助一臂之力。

伦敦大学学院组织工程专家Umber Cheema称,实施这项计划有利于联合各研究团体。她说:“眼下不同国家、不同研究团体在癌症研究领域显得有点各自为战,如果善于分享和整合,必将事半功倍!”

桑格研究所癌症研究专家Mathew Garnett认为,该项目将会为各成员提供解决问题的方案,有助于他们开发出更廉价、更高效的产品。目前存在的最主要的障碍则是:如何建立起一个收集样本的临床网络系统,并将其用于模型的开发中。

在这里要特别提一下美国国家癌症研究所,之前该研究所曾开展过一个项目,即用移植至小鼠体内、源自病人组织样本的细胞建立起癌细胞系。Staudt称该项目的成果也将融入本项计划。

Staudt指出,一些研究小组当下正在努力探索难以培养的癌细胞的最佳培养条件,比如说淋巴瘤。还有一些研究小组则把精力放在改进现有模型上,使之能更好地反映肿瘤的自然生长环境,例如,Cheema团队正采用3D培养技术来培养细胞,旨在更好地模拟现实环境,甚至还拥有血管系统(虽然较原始)。Cheema团队希望,通过对现有技术的改良,能够比较好地确定个体癌细胞是否具有转移性或对某种治疗方法如何反应。

雄心勃勃的“人类癌症模型计划”是否能取得成功,近而大力提升癌症研究整体水平、为广大癌症患者带来福音?还是让我们拭目以待吧。

 

http://www.nature.com/news/global-initiative-seeks-1-000-new-cancer-models-1.20242

 

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