基因技术将加入灭蚊大战 ——盖茨基金会再向“战胜疟疾”项目追加3500万美元

来源:科技日报 / 作者: / 2016-09-10
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近几日,新加坡报告感染寨卡病毒的人数快速上升,截至科技日报记者发稿时止,感染病例已经超过300例,其中包括30名中国公民。寨卡病毒已经从美洲传到亚洲地区,不断向我们靠近,威胁着我们的健康。

让寨卡病毒蔓延全球的罪魁祸首就是无处不在的蚊虫。与蚊虫斗争多年的全球首富比尔·盖茨近日决定,发起更大规模的灭蚊行动:向一种利用CRISPR改变蚊虫基因的灭蚊技术——基因驱动技术追加资金,在原计划投入4000万美元的基础上再投3500万美元。这是目前对基因驱动技术的最大投资项目。

或让蚊虫从地球上灭绝

基因驱动是指特定基因有偏向性地遗传给下一代的一种自然现象。借助“基因剪刀”CRISPR基因编辑技术,科学家研发出人工基因驱动系统,并在蚊子中证实可实现外部引入基因的多代遗传。

从非洲多年不治的疟疾,到去年暴发的埃博拉疫情,都是通过蚊虫叮咬使病毒在人群间扩散。现在,寨卡疫情也因蚊虫的传播紧跟而来,这一病毒不但会危害成人健康,甚至会损害胎儿的神经系统,导致“小头症”宝宝的出生。

基因驱动通过雌雄动物交配来传递基因指令。比如,某个驱动因子让动物只能繁殖出雄性后代,这样随着雌性动物死亡殆尽,整个物种就会很快消失。再比如,引入驱动因子也可能让蚊虫变得不再传播疟疾等病毒。

两年内将向蚊虫开战

盖茨将这个称为“战胜疟疾”的资助项目交给了英国伦敦皇家学院主持,该项目意在寻找一些基因,将基因引入携带疟疾病毒的蚊虫体内,让这些蚊虫失去繁殖后代的能力。如果把携带这种基因的蚊虫释放到野外,基因驱动系统将让整个物种灭绝。

“战胜疟疾”项目的科学家们去年曾在实验室成功将基因驱动因子引入蚊虫中,追加的3500万美元将帮助项目组研发其他结构的基因驱动因子,并为基因驱动技术的生物安全、生物伦理、公众参与以及监管指导等研究做准备。盖茨基金的发言人布瑞安·卡拉汉表示,要做的基础研究太多。这些投入可能是个大赌注,或许不会如愿,但一旦真的有效,只有基因驱动技术能彻底消灭疟疾。

盖茨基金会早先给出的时间表是,争取2029年前让基因驱动技术获得审批并在非洲野外使用,但一向对蚊子深恶痛绝的比尔·盖茨本人,在今年夏天发出了更加激进的预言,他认为,基因驱动技术将在两年内向蚊虫们展开实战。

基因驱动技术势不可挡

西雅图的某个组织一直反对基因驱动技术的使用,他们担心,一旦这类带有基因驱动因子的蚊虫释放到野外,可能会向环境中大量引入这种基因,造成灾难性生物安全事件。他们呼吁,这类研究应该更加透明,让公众可以公开获取相关研究成果。

今年早些时候,美国国家科学院、国家工程院和国家医学院联合发布报告表示,基因驱动还不能向环境释放,并列出安全检测步骤和建议。盖茨基金会表示,会遵守上述要求。

一些环保组织也反对基因驱动技术的商业运用。“地球之友”主席艾瑞切·皮卡认为,像基因驱动这种基因灭绝技术是错误的选择,可能会带来生物多样性减少等危险后果。

尽管存在各种反对声音,那些深受各种害虫之苦的人们仍然对基因杀虫技术充满期待。近日在夏威夷召开的国际会议上,非盈利的海岛保护组织宣布,已经启动转基因鼠项目,通过引入的基因让老鼠只繁殖雄性后代,因为基因驱动技术是保护海岛的唯一选择。研究人员也希望,基因驱动技术能帮助消除夏威夷的蚊虫,这些蚊虫会在鸟类间传播禽流感病毒,损害这一旅游胜地的自然风光。

争论在继续,但基因驱动技术风靡全球已势不可挡。“基因驱动技术是解决很多问题的唯一选择,这一技术在实验室的结果已日趋完善。”卡拉汉说,“我们现在需要能尽快结束人类与蚊虫大战的技术,基因驱动就是其中的一种。”

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换一换

我相信是严肃的文章。相信后按照这个去做一段时间。

真的有这种药上市了吗?患者到哪里医治

这题目取得,直接说让人类灭亡得了

是不是要多吃酸奶,使肠道菌群合理

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