Nature: 食管癌分类新见解

来源:生物360 / 作者:MEI / 2017-01-06
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1月5日发表在《 Nature 》上的一篇新研究,对从世界各地的患者收集的 559 个食管癌和胃癌样品进行了综合分析,表明食管癌的两种主要类型在其分子特征上显著不同,并且应该被认为是两种不同的疾病。

这项研究来自癌症基因组图谱(TCGA)研究网络,包括两个要点。 第一,上段食道癌更接近头颈癌,而下段食管癌几乎与胃癌的一个亚型没什么区别。 第二,癌症临床试验应该根据分子亚型将患者分组,一般来说,将下段食管肿瘤与胃癌分为一组,同时单独评估上段食管癌。

“这些发现为我们目前对食管癌基因组学的理解增加了几层深度和复杂性,”TCGA 食管癌研究的共同作者,Dana-Farber 癌症研究所的科学家 Adam Bass 医生说。 “我们希望这项工作解决食管癌领域的几个长期不确定性问题,并成为研究人员和药物开发商寻求更有效的临床试验和新的治疗方法权威的参考手册”。

医生早在几十年前已经了解:当在显微镜下观察时,食管癌具有两种类型 - 类似于胃或结肠直肠癌的腺癌和类似于一些肺,皮肤和头颈的鳞状细胞癌癌症。尚不明了的是食管腺癌和鳞状食管癌在分子水平上的差异以及食管腺癌和胃腺癌之间的关系。

国际 TCGA 研究网络的首席研究员,Van Andel 研究所的教授 Peter W. Laird 博士说:“我们已经证明这些临床亚型在分子水平上有很大的不同。这些发现表明,与个体肿瘤的分子特征相比,肿瘤起源于食道还是胃部的意义较小”

食管癌在美国仅占癌症诊断的 1%。然而,它在诊断后 5 年内杀死 4/5 的患者,目前的治疗方法常常无法改善。 此外,食管腺癌的病例在过去四十年中飞涨,自 1970 年代中期以来增加了七倍。 在该领域内,对于胃腺癌和食管腺癌之间的关系存在很大的不确定性。

这个新研究的结果反对需要继续辩论食管腺癌和胃腺癌的分界,而改为将胃食管腺癌视为一体,类似于结肠直肠癌。 具体来说,这项研究揭示,食管腺癌与一类称为染色体不稳定肿瘤的胃癌具有明显的分子相似性,其标志是显著的结构染色体畸变。

肿瘤学家说,这种细微的疾病观点,包括食管腺癌的详细分子分类学,将可能改变他们的研究和治疗方法。

“从 TCGA 数据可以清楚地看到,鳞状食管癌和食管腺癌是完全不同的疾病,不应该包括在同一个治疗试验中,”来自 Memorial Sloan Kettering 癌症中心的胃肠肿瘤学家 Yelena Y. Janjigian 说。 Janjigian 参与了该项研究。

TCGA 研究网络小组的成员说:这项研究表现出了研究者们的合作。他们致力于寻求最大化的结果,以寻找新的方法来对抗癌症。

“TCGA 的研究超越了任何一个机构或个人的工作,”国际 TCGA 研究网络的首席研究员和系统生物学研究所的教授 Ilya Shmulevich 博士说, “这些都是大规模的工作,只有通过世界各地数以百计的专家和科学家的贡献才能实现。他们将多年的生命献给这些项目,希望为那些病重患者找到新的治疗方法。”

参考文献:

Integrated genomic characterization of oesophageal carcinoma, Nature, nature.com/articles/doi:10.1038/nature20805

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