Nature 子刊:大脑连接让我们能够克制本能与冲动

来源:生物探索 / 作者: / 2017-01-11
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从克制自己想要揍人的冲动,到演讲时克制自己逃离讲台的冲动,我们在生活中时常会面对这种需要遏制自我本能的情形。大脑如何控制这种行为呢?来自欧洲分子生物学实验室(EMBL)的科学家们精确地追踪了大脑中哪些神经元投射能够阻止人类这样的社会动物发泄本能。该研究在线发表于 1 月 9 日的 Nature Neuroscience 杂志上,可能为精神分裂症和抑郁症等情绪障碍提供了新见解。

“恐惧和性这样的本能对于人类生存至关重要,但我们并不希望这种冲动一直伴随着我们。”EMBL 工作的负责人 Cornelius Gross 说,“我们需要能够根据实际情况动态地控制我们的本能行为。”

驱动我们本能行为的部位在脑干,它位于大脑基部,脊髓上方。科学家已经知道,另一个脑区——内侧前额叶皮层(mPFC),在控制本能行为中发挥着重要作用。但是前额叶皮层调控行为的具体神经环路仍不清楚。

社会打击将增强社会逃避行为

在本研究中,Gross 和同事们准确地阐述了前额叶皮质和脑干之间的联系。 研究人员通过追踪小鼠大脑中神经元之间的连接,发现前额叶皮质与脑干直接有明显关联。

Gross 和同事继续确认这种物理联系正是抑制本能行为的开关。他们发现,如果一只小鼠屡次被其他小鼠欺负,那么被欺负的小鼠前额叶皮质与脑干之间的连接将被削弱,这只小鼠表现得更加恐惧,导致社会逃避行为增强,工作记忆受损。这两种症状都可以被抗抑郁药氯胺酮改善。并且,研究人员可以通过使用药物阻断前额叶皮质和脑干之间的联系,在未被欺负的小鼠中诱导出同样的恐惧行为。

研究人员发现,前额皮层的连接是一个非常特殊的脑干区域,被称为 PAG,它负责从我们的本能行动。但是,它不影响控制感觉和情绪下丘脑区域。所以前额叶皮层可以控制行为,但不影响潜在的本能感觉:它阻止你在演讲时逃离讲台,但无法抚平你心中的忐忑不安。

这项工作对精神分裂症和抑郁症等情绪障碍有一定启示意义,这两种疾病与前额叶皮层功能和成熟的问题密切相关。

“我们现在观察到的一个有趣的提示是,我们知道前额叶皮层在青春期成熟,孩子们往往不善于克制自己的本能,”Gross 说,“所以我们试图以了解这种抑制是如何产生的,特别是一些通常在成年人中发病精神疾病,如情绪障碍。”

参考资料:

Neural connection keeps instincts in check

Prefrontal cortical control of a brainstem social behavior circuit

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匿名 评论: 20小时前
PNAS:解析烟瘾成因

我上瘾了!!!!!!

SB92共识值得期待!

写的很好,很有启发。

是否和当地有冲突?是否纳入新农合?是否Gov支持?

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