癌细胞会挟持正常的细胞为癌转移“开路”

来源:Technews 科技新报 / 作者: / 2017-06-29
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癌症转移(cancer metastasis)是造成癌症病患死亡最主要的因素。癌转移指的是癌细胞离开原来的器官组织,经由循环系统而在其他器官“落地生根”发展出新的肿瘤(继发性肿瘤)。

癌细胞若单纯异常的增生而不要侵犯周围的组织,通常属于较良性的肿瘤,但若有侵犯周围组织的能力,则极可能发生癌转移而危及病患的生命。所谓癌症的早期发现即是在癌细胞尚不具侵犯性时及时发现,此时尽早以手术切除则治愈的机会最高。

事实上癌细胞要离开原生肿瘤尚需克服重重障碍,一方面要提升本身运动的能力,也要脱离其他癌细胞的束缚,还要排除道路上各种组织蛋白的阻挡。最近伦敦法兰西斯克里克研究院(Francis Crick Institute)与西班牙巴塞隆纳生物工程研究所(Institute for Bioengineering)的科学家共同发现,癌细胞还会“役使”肿瘤外围的正常细胞产生向外拉力,将癌细胞“拉”出肿瘤外。该项发现已于今年 2 月发布于重量级的《自然细胞生物学》(Nature Cell Biology)期刊网站上。

研究团队发现被癌细胞役使的是纤维母细胞(fibroblast),它的正常功能是生产细胞与细胞间的组成蛋白,以提供细胞依附并赋予器官组织结构。纤维母细胞也是组织的“修复专家”,当组织受损时能穿梭其中协助修补损伤。

先前的研究已知纤维母细胞这项穿越组织的能力若被癌细胞利用了,恰好能为其侵犯周围组织披荆斩棘、打通道路。本次的研究则发现,癌细胞还会紧紧“抓”住纤维母细胞,并役使纤维母细胞将它“拉”出肿瘤外。 担任本次研究西班牙的 Anna Labernadie 博士形容:“纤维母细胞好比是火车头,而癌细胞就像是后面的货车厢”。

此外,研究团队也鉴定出癌细胞是借由其细胞膜上的 E-cadherin 蛋白与纤维母细胞膜上的 N-cadhrin 蛋白紧紧连结在一起,好比连结火车厢的“詹天佑钩”。而此现象在皮肤癌与肺癌的检体上都可发现,因此很可能是普遍存在于各种癌症的现象。

由于癌转移对癌症病患生命的威胁极其严峻,本次“英-西”研究团队的新发现非常值得进一步发展,以开发阻断癌转移的新药物。

Cancer cells hijack healthy cells to help them spread to other organs

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