Science:我们也许低估了乌鸦的智力……它们真的会计划未来!

来源:学术经纬 / 作者: / 2017-07-22
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这周,苦苦等待一年的粉丝们终于等到了《权力的游戏》的第七季,第一集的剧情在让粉丝们大呼过瘾的同时,也埋下了不少深坑(本文不涉及剧透)。有趣的是,这部剧中的先知,其动物形象是一只三眼乌鸦(three eyed raven)。这也为凛冬将至的奇幻世界,添加了一抹神秘的色彩。

我们无从得知马丁大爷最初为何选择了乌鸦作为先知的形象,但在人们的印象中,乌鸦一直是种“聪明”的动物。最近,一项来自瑞典的研究告诉我们,乌鸦可能是除人类以及人类的近亲猿类以外, 唯一一种懂得“计划”的动物。这项研究发表在了顶尖学术刊物《科学》上。

▲这项研究发表在了《科学》上(图片来源:《科学》)

灵活计划在当前感官范围之外的事,是人类社会的核心,对我们的日常生活至关重要。之前人们相信,这种能力只在类人物种中得到了进化发展。尽管一些发现指出,鸦类会囤积食物,但很多人认为这种特定的行为不足以证明它们真的懂得“计划”。

为了了解乌鸦究竟能不能计划未来,研究人员设计了几个实验,来评估乌鸦 (Corvus corax) 是否有能力来做计划。在一些初步实验中,研究人员先教会这些乌鸦来使用工具,并建立起以物易物的概念(在野外,乌鸦并没有这两种行为)。

研究人员发现,乌鸦不但很快学会了如何使用工具来打开装有食物的箱子,而且还懂得把这些工具储存起来,留到以后使用。有趣的是,其中一只乌鸦连工具都没有使用,就打开了研究人员精心设计的箱子,仿佛狠狠嘲笑了一番人类的智力……

随后,乌鸦也很快地学会,如何在一堆小物件中找到一个特殊的“筹码”,用来交换打开箱子的工具。统计发现,乌鸦选择正确筹码的成功率高达 95.8%。

接下来,就是这项实验的高潮部分。研究人员在一个托盘里放上了食物、打开食物箱的工具、以及其他干扰物件,让乌鸦进行选择。选完后,它们要等上 15 分钟,才能接触到食物箱。因为知道食物箱里的食物更多,有 73.8% 的乌鸦会选择开箱工具,哪怕这意味着它们需要等上一会儿才能吃到食物。

而在放有食物、交换正确工具的筹码、以及其他干扰物件的托盘中,乌鸦在 73.2% 的情况下,会选择交换用的筹码。

有趣的是,当只有食物和干扰物件存在时,这些乌鸦 100% 选择了食物。

▲大部分情况下,乌鸦选择投资未来(图片来源:《科学》)

也许有人认为 73% 左右的数据还不能说明问题。研究人员也想到了这一点,于是做了一个更新的实验。在这个实验中,乌鸦只要选择完毕,马上就能接触食物箱。在这个刺激下,100% 的乌鸦都会直接选择开箱工具,或者是兑换开箱工具的筹码。

这项研究有力地证明了,乌鸦对于未来有计划能力。为了得到更多的食物,它们甚至知道在面对直接诱惑时,如何暂时控制自己的欲望。“它们和那些猿类做得一样棒”,该研究的主要负责人 Osvath 博士说道。

研究人员表示,它们的自制力甚至至少可以达到一个四岁儿童的水平。

这项研究不仅证明了鸦类是迄今为止唯一懂得计划的非哺乳类动物,而且有可能暗示未雨绸缪的高等的认知功能是在鸦类中独立进化形成的,这也为认知进化的研究开辟了新的途径。

▲该研究的主要负责人 Osvath 博士(图片来源:Sveriges Radio)

Osvath 博士说,如果这些鸟类确实有对未来规划的能力,那么这项能力一定至少独立进化了两次。这是因为鸟类和哺乳动物在大约 3.2 亿年前便开始它们各自的进化历程。新西兰奥克兰大学的比较心理学家 Alex Taylor 博士说,这并不是“历史上偶然发生的一次性的进化事件”。进一步研究鸟类和哺乳动物的认知可以帮助研究人员更好地从大脑的构造和功能的角度,了解到底是什么使生物意识到接下来要发生的事。

参考资料:

[1] Ravens—like humans and apes—can plan for the future

[2] A raven's memories are for the future

[3] Ravens parallel great apes in flexible planning for tool-use and bartering

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换一换

这题目取得,直接说让人类灭亡得了

是不是要多吃酸奶,使肠道菌群合理

中国是个14亿人口的大国,也是患癌大国,然而投入治癌药的科研确少的可怜,希望国家多点资金鼓励正在研发抗癌药的科学家,少买美债。

Palermo这个人害惨世界上很多人

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