Science:热红酒抗流感有道理,起作用的是肠道菌!

来源:生物探索 / 作者: / 2017-08-07
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西方有一种民间疗法是用热红酒来治疗感冒。有没有科学道理呢?很多人推测是多酚类(包括黄酮类)起的作用。现在科学家找到了背后真正的功臣:肠道菌!生活在肠道内的细菌不只是消化食物,他们还对免疫系统产生深远的影响。8 月 4 日发表在 Science 上一项新的研究表明,特定的肠道微生物可以通过降解自然产生的化合物(如红茶、红酒和蓝莓等食物中常见的黄酮类化合物)来防止小鼠中严重的流感病毒感染。

这项研究由华盛顿大学医学院的科学家在小鼠中进行,表明在感染流感病毒之前采取这一策略,可以避免流感的严重损害。这也可以帮助解释为什么人类对流感病毒感染反应差异很大。

第一作者 Ashley L. Steed 博士说:“多年来,黄酮类化合物被认为具有保护性能,有助于调节免疫系统对抗感染。黄酮类化合物在我们的饮食中是很常见的,所以我们研究的一个重要含义是,保护我们免受流感和其它病毒感染可能是黄酮类化合物与肠道微生物的合作。显然我们需要更多地学习,但我们的研究结果是有趣的。”

肠道菌群能利用黄酮类化合物促进干扰素

先前的证据表明,肠道菌群在防止严重的流感感染中是非常重要的,所以在这项研究中,研究者旨在确定是否是肠道微生物可能提供了保护。此外,多年来,营养学家一直在探索含黄酮类食物的潜在健康效益。

该研究的通讯作者,Thaddeus S. Stappenbeck 教授说:“这不仅是具有丰富的黄酮类化合物的饮食起的作用。我们的结果表明,还需要合适的微生物在肠道内利用这些黄酮类化合物来控制免疫反应。我们能够确定至少一种类型的细菌,使用这些膳食化合物来促进干扰素(一种帮助免疫反应的信号分子)产生。在小鼠中这能防止流感相关的肺损伤。正是这种损伤常常在人里引起肺炎等严重并发症。”

代谢产物 DAT 的作用是减少免疫系统损害肺组织

作为研究的一部分,研究人员检测了人类的肠道微生物寻找能代谢黄酮的。Stappenbeck 和 Steed 确定了一个这样的微生物,他们认为其可能预防流感的危害。这种微生物,称为 Clostridium orbiscindens,降解黄酮类化合物产生增强干扰素信号的代谢物。

Steed 说:“代谢产物为脱氨基酪氨酸,或称为 DAT。当我们让小鼠摄入 DAT 然后让它们感染流感,接受 DAT 治疗的小鼠肺损伤更小。”有趣的是,虽然 DAT 处理的小鼠肺部没有太多的流感病毒感染的损害,它们病毒感染的水平与不处理组小鼠是相同。Stappenbeck 说“感染是基本相同的。微生物和 DAT 并不能预防流感病毒感染,小鼠本身仍有病毒。但这让免疫系统避免损害肺组织。”这很重要,因为每年的流感疫苗并不总是有效地预防感染。

由于流感病毒易变该研究有重要价值

Steed 说:“也许给予了 DAT 后,人们不会感染后马上病倒。虽然这种策略并不针对病毒。相反,它的目标是病毒的免疫反应。这可能很有价值,因为由于流感病毒随着时间的推移发生变化,靶向病毒的治疗和疫苗是有很多挑战的。”

接下来的研究包括:确定其它也可以利用黄酮影响免疫系统的肠道微生物,以及探索提高那些没有被这类微生物充分定植的人的肠道中此类细菌水平的方法。除了那些未来的研究计划,研究人员说,在下一个流感季节开始之前,喝红茶、吃富含黄酮类的食物不是一个坏主意。

参考资料

The microbial metabolite desaminotyrosine protects from influenza through type I interferon

Natural compound coupled with specific gut microbes may prevent severe flu

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