科学家首创迷你肝脏

来源: / 作者: / 2017-08-13
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墨尔本研究人员已经培育出了几毫米长的肝脏组织。

墨尔本的科学家们正在利用人体细胞来培育迷你肝脏,为病人做肝脏移植手术。这一实验在全球尚属首次。

St Vincent’s Institute 研究院的 O’ Brien Institute 所和 St Vincent’s Hospital 医院的团队,正在利用癌症患者捐献的细胞制造微型实验性肝脏,以此来进行药物测试,并最终用于治疗肝脏疾病。

澳洲每年有 7000 多人死于慢性肝病,随着肥胖症、2 型糖尿病、病毒性肝炎和酒精滥用的增加,死于肝脏疾病的人数预计还会增多。

虽然肝脏在受损后有再生能力,但是,过多的瘢痕形成、肝组织死亡和炎症均可能导致肝脏功能的衰竭。

由米切尔(Geraldine Mitchell)和亚普(Kiryu Yap)两名医生带领的研究团队,通过将三种人体细胞、一种源自人体的肝凝胶和一种可生物降解的支架来制造出迷你肝脏。

亚普说:“虽然我们的长期目标是再造整个肝脏,但目前还不可行。我们的第一步是制造少量的肝脏组织,用在肝病患者身上,以取代肝脏的一两个功能。如果我们可以在实验室中造出肝脏组织,这将是一个史无前例的创举,特别是现在有越来越多的人患肥胖症、2 型糖尿病、脂肪肝和病毒性肝炎。”

目前,研究人员已经培育出了几毫米长的肝脏组织。他们的第二个目标是利用病人皮肤和头发中的诱导性多能干细胞(induced pluripotent stem cells)制造出大量的源自病人人体的肝细胞。

该技术的发展将为肝脏移植手术的新型肝组织来源奠定基础,可以用来以治疗各种晚期肝脏疾病。

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