少吃点能提高学习能力,至少对线虫如此

来源:环球科学 / 作者: / 2017-08-31
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摄入更少的热量会消耗大脑内的一种影响神经元的化学物质。

少吃点能让您的思维变得更敏捷——如果你是一条蠕虫。我们早已对控制热量带来的好处略知一二,比如节食的苍蝇、老鼠和猴子的寿命会更长。如今,加利福尼亚大学旧金山分校(Universityof California, San Francisco)的 Kaveh Ashrafi 发现节食还能强化大脑功能。

他的研究团队训练一种名为秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)的蠕虫,让它们学会将丁酮的化学气味和食物奖励联系在一起。他们把线虫放在圆心,发现更多的虫虫主动靠向有丁酮气味的一端,而没有靠向有酒精气味的另一端,这证明了它们的学习卓有成效。

接受测试的线虫被分为三组,一组分别可以随便吃,一组被饿了一个小时,还有一组接受的是限制热量的饮食。摄入热量为正常进食的一半的那些线虫移动的数量是自由进食的线虫数量的二倍。禁食的线虫也显示相同的结果,表明低热量和短期禁食具有相似的效果。

摄入更少的热量会消耗大脑内的一种称为犬尿酸的化学物质,这种物质能够激活负责学习功能的神经元。当实验人员减少犬尿酸的时候,就算不控制热量摄入,线虫的学习能力也提高了。

Ashrafi 说,在哺乳动物中也有类似的现象。一份 2008 年的研究发现 60 岁左右的人如果减少 30% 的热量摄入,他们学习单词的效果更好。

这便是进化的意义,悉尼大学(Universityof Sydney)的 Devin Wahl 总结道。“当你在寻找食物的时候,你的大脑会高度运转,因为你要试图打败竞争者。”他说,“一旦你吃完了一顿大餐,你接下来就只想睡觉了。”

但是过于强烈的饥饿感反而会削弱认知功能,可能是因为太饿了我们就只想着食物了。

作者 Alice Klein

翻译 阿金

审校 梁珩 谭坤

原文链接:https://www.newscientist.com/article/2142523-eating-a-lower-calorie-diet-improves-learning-ability-in-worms/

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