用维生素 C 杀死癌症: 炒作还是希望?

来源:来宝网 / 作者: / 2017-09-06
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很少有癌症治疗能给病人长期的生存希望。维生素 C 是缺失的一环吗?

美国每年死于癌症的人数在逐渐减少。虽然这似乎是个好消息,但癌症仍然是全球第二大杀手。

根据国家癌症研究所 (NCI) 的数据,2004 年至 2013 年间,男性的癌症死亡率下降了 1.8%,同期女性的癌症死亡率下降了 1.4%,而 2009 年至 2013 年间,这一比例下降了 1.4%。

但 2014 年仍有 1,960 名儿童死于癌症,2016 年有 595,690 名成年人死亡。

对于病人、家庭成员、朋友以及那些参与癌症治疗和研究的人来说,这些数字是一个鲜明的提醒: 尽管在过去的一个世纪里有许多医学上的进步,癌症仍然牢牢地控制着我们的生活。

自 20 世纪 70 年代以来,使用维生素 C 或抗坏血酸作为治疗癌症的一种替代方法一直是头条新闻,近年来,医学新闻报道了许多此类研究。

在这篇文章中,我们研究了最新的科学和医学发现,并提出了一个问题:“维生素 C 是一些人认为的灵丹妙药吗?”

维生素 C 有什么作用?

人类不能制造维生素 C,因为我们缺少必要的酶。相反,我们需要在饮食中摄入这种基本的维生素。

维生素 C 有几个重要的功能,包括在胶原蛋白的产生中起关键作用,胶原是结缔组织的核心成分。

它还参与了神经传递素的合成,如多巴胺和去甲肾上腺素,以及在大脑白质中添加保护髓鞘。此外,众所周知,它具有很强的抗氧化性,保护细胞不受氧化损伤。

由于维生素 C 参与了一系列有助于保持身体健康的过程,所以研究表明抗坏血酸会影响癌症的几种不同方式也就不足为奇了。

最近描述了三种不同的机制。

1. 从抗氧化剂转为促氧化剂

马克·莱文 (Mark Levine) 来自马里兰州贝塞斯达的国家卫生研究院 (NIH) 的分子和临床营养科,他和他的同事们发现,在金属的存在下,维生素 C 会产生过氧化氢。

这种分子是一种强大的氧化剂,对细胞尤其是癌细胞,是非常有害的。

然而,针对癌症并不像每天多吃一些橙子那么简单。当我们的饮食中摄入维生素 C 时,我们的身体非常擅长维持健康水平的维生素 C。当系统中维生素 C 过多时,就会在尿液中清除。

莱文表示,在高水平注射的情况下,通过注射来管理维生素 C 可以使我们的身体失去控制机制。

结肠直肠癌细胞的研究中具有强烈的抗氧化作用。

高水平的维生素 C 的治疗对这些细胞产生了足够的氧化损伤,这些细胞被称为细胞凋亡的细胞死亡过程杀死它们。

除了维生素 C 对细胞的抗氧化作用之外,Cantley 博士还发现它抑制了糖酵解,这是一种代谢途径,细胞用来将葡萄糖转化为能量。

2. 从内部破坏癌细胞

利用癌细胞自身的代谢途径,是英国曼彻斯特大学索尔福德大学生物医学研究中心 Michael p . Lisanti 的研究成果的关键和他的同事们。

在一个细胞模型中,他们发现癌症干细胞 (CSCs) 严重依赖线粒体来促进新陈代谢。线粒体是细胞内产生能量的小结构。糖酵解和线粒体代谢紧密相连。

一旦能量通过糖酵解从葡萄糖中释放出来,这个途径的最终产物丙酮酸就被带入线粒体,在那里它是一系列释放分子能量的生化反应的起点。

Lisanti 的研究与 Cantley 博士的研究结果一致: 维生素 C 能诱导 CSCs 氧化应激,抑制一种与糖酵解有关的关键酶。

没有糖酵解意味着没有丙酮酸,而丙酮酸则意味着线粒体能量屋不能产生任何能量。结果是 CSCs 饿死了。

在一项后续研究中,研究人员利用这些知识设计了一种新的杀灭 CSCs 的方法,使用抗生素和维生素 c。一些抗生素,如强力霉素,会影响线粒体的工作。

用这种抗生素治疗 CSCs 会破坏线粒体功能,使细胞依赖糖酵解产生足够的能量来维持生命。但是用维生素 C 来打击 CSCs 会抑制糖酵解。

这些细胞没有能量就离开了。唯一的选择就是死亡。

但是能量代谢并不是维生素 C 的唯一武器,它似乎是; 维生素 C 也可以作用于 DNA 并影响干细胞的发育。

3. 改变基因控制机制

DNA 甲基化会关闭单个基因。被称为甲基的小化学基团被添加到 DNA 的延伸中,使它们无法进入负责启动基因表达的酶。

这个过程对正常的细胞功能是至关重要的,因为单个细胞不需要利用 DNA 中编码的数千个基因。

当一个干细胞变成一个更分化的细胞类型时,某些基因必须被去甲基化,或者被移除的甲基标记,以允许它们重新启动。

但在许多白血病患者身上,他们在一个名为 TET2 的基因中发生了突变,这种控制机制不能正常运作。

TET2 demethylates DNA,因此可以获得某些基因。血干细胞中 TET2 的突变意味着它们不会发育成成熟的血细胞,使人体出了名的缺乏这些重要的细胞。相反,干细胞继续分裂,导致白血病等血癌。

纽约大学医学院病理学系的 Luisa Cimmino 和他的同事们使用基因工程小鼠来研究这个问题。

在这些小鼠中,TET2 可以在干细胞中关闭,从而导致细胞生长异常。当添加高剂量的维生素 C 时,DNA 去甲基化被改变,细胞行为恢复正常。

在其他癌症中也发现了新年突变或较低的电子水平,包括黑色素瘤、结直肠癌、胃癌、前列腺癌、肝癌、肺癌和乳腺癌,以及胶质母细胞瘤。

使用维生素 C 来逆转 CSCs 的灾难性生长,使它们能够发育成成熟的细胞。这是一种通过氧化损伤杀死癌细胞的完全不同的方法。

研究表明,这两种策略都有可取之处。但癌症患者能指望维生素 C 来实现真正的希望吗?

炒作还是希望?

根据 NCI 的研究,使用维生素 C 与其他抗癌药物结合的临床研究结果喜忧参半。在某些情况下,病人觉得他们的生活质量得到了改善。其他研究表明肿瘤已经停止生长。

然而,在一些研究中,用于治疗癌症的维生素 C 和常规药物相互作用,结果是治疗无效。

莱文 (Levine)2010 年的一项研究显示,美国的补充和替代医学从业者经常使用维生素 C 注射治疗一系列疾病——包括癌症治疗——尽管维生素 C 没有得到美国食品和药物管理局(FDA) 的许可。

那么维生素 C 只是另一种炒作吗? 这个问题没有简单的答案。至少在实验室研究中,研究表明维生素 C 有杀死癌细胞或改变癌症干细胞行为的能力。

NCI 目前报告了五项研究维生素 C 与其他抗癌药物联合的试验。

然而,清楚的是,科学和医学研究人员正在探索这个问题的激情和动力。生命危在旦夕,每个人都想知道维生素 C 是否很快就会在对抗癌症的前线。

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