小酌怡情,但喝酒居然还能增强记忆力?

来源:学术经纬 / 作者: / 2017-09-09
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众所周知,饮酒会带来很多副作用——许多研究证实,饮酒会对人的行动力、判断力、记忆力造成负面影响。不过,在最近的一项研究里,科学家们却发现了一个出人意料的现象:尽管喝酒后,人的学习记忆能力的确出现明显下降,但人们却能更好地记住喝酒前发生的事情。这项研究发表在了自然出版集团旗下的刊物《Scientific Reports》上。

最近,来自英国埃克塞特大学的科学家们巧妙地设计了一项试验,在志愿者身上证实了这一点。在这项试验中,研究人员招募了 88 名志愿者,这些志愿者通常只在社交场合适量饮酒,每个月饮酒不超过 7 次。研究人员选取了两种不同的记忆力测试。一种测试名为逆行任务,参与者先学习 24 个新词汇,在学习后的一小时内和第二天进行测试,测试时电脑会提示新词的前半部分,参与者需要说出后半部分。这种测试主要用于检验记忆的形成,对于睡眠依赖的记忆形成尤其敏感。另一种测试名为顺行任务,参与者在短时间内浏览 128 张图片,随后马上进行测试,测试时参与者需要从 192 张图片中挑出与之前一模一样的图片,与之前描述的是同一个物体但是动作形态不完全一样的图片,以及还有一些与之前毫无关系的图片。这一测试主要检验短期记忆。

▲记忆力测试的设计(图片来源:《Scientific Reports》)

在为期两天的试验中,志愿者先在第一天下午开始逆行任务的学习部分和第一次测试,随后他们有两个小时的自由饮酒时间。这 88 位志愿者被随机分入两组,一半的人可以随意饮酒,另一半只能饮用非酒精饮料。饮酒时间结束后,所有志愿者接受一次顺行任务。随后所有人回家睡觉,其中饮酒组的志愿者还可以自由选择再喝一点。第二天早上,所有志愿者将接受逆行任务的第二次测试,以及另一次顺行任务。整个试验期间饮酒组的参与者都需要忠实记录自己的饮酒量。

在饮酒前进行的逆行任务第一次测试结果符合预期,饮酒组和清醒组的参与者的测试结果没有明显区别。不过,出人意料的结果出现在第二天。饮酒组的参与者在平均摄入了 82 克酒精和一夜好觉之后,第二天早上接受逆行任务的第二次测试时,成绩竟然普遍好于前一天第一次测试的成绩。而清醒组的参与者睡过一觉之后,成绩与前一天相差无几。进一步分析数据后发现,饮酒量和第二天的测试成绩呈现出显著的相关性,也就是说,喝酒越多,测试成绩越好。

▲饮酒居然真的提高了测试分数(图片来源:《Scientific Reports》)

在顺行任务方面,第一天饮酒后进行的测试,清醒组的表现略好于饮酒组,不过并没有达到统计学的显著性。第二天的顺行任务测试中,两组的表现没有区别。综合这两天的测试结果,研究人员得出的结论是,酒精确实有助于巩固饮酒前的记忆。饮酒后,人的记忆力会受到一定的影响,不过这项试验并没有敏感到检测出显著的不同。

那么这项惊人发现背后的生物学机制是什么呢?研究人员提出了一个假说,酒精确实会影响大脑的短期学习记忆功能,但是大脑的总体功能并没有受到太大影响。因此在没有学进新东西时,大脑转而回顾并加强了之前学到的东西,因此反而强化了学习效果。不过,研究人员也表示,这项试验的设计并没有排除另一种可能,那就是酒精帮助了睡眠,提高了睡眠质量,而良好的睡眠能促进记忆形成是普遍获得认可的。

最后,这项研究的作者们指出,这只是一项短期试验。大量研究指出,长期过量饮酒会给大脑造成不可逆的损害,严重影响记忆力和其它大脑基本功能。因此,过量饮酒是不可取的。不过,偶尔饮酒或许能带来意想不到的效果。

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换一换

我相信是严肃的文章。相信后按照这个去做一段时间。

真的有这种药上市了吗?患者到哪里医治

这题目取得,直接说让人类灭亡得了

是不是要多吃酸奶,使肠道菌群合理

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