空气污染改变气道细菌种类

来源:科学网 / 作者:宗华 / 2017-09-14
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图片来源:Evgenija Lanz/EyeEm

空气污染的影响能否被气道中混合的细菌调停?对污染物的曝露似乎同生活在呼吸道中的细菌种类相关,从而证明污染和疾病之间可能存在隐藏的关联。

无数研究证实,空气污染会增加患上特定疾病的风险,比如心脏病和中风。即便是在英国,虽然其拥有相对清洁的空气,但污染仍被认为每年导致 5 万人过早死亡。

不过,为何存在这种关联目前尚不明确。为寻找可能的原因,来自意大利米兰大学的 Jacopo Mariani 和同事从生活在米兰以及周边地区的 40 人中采集了鼻拭子,以调查污染是否影响生活在气道中的细菌种类。

和肠道一样,人类的气道含有细菌种群,其中大多数是无害的。事实上,一些细菌可能为人类提供益处。Mariani 团队利用基因测序辨别出气道中存在的细菌,然后将这些类型同附近监测站记录的空气污染水平进行了比对。

采样前 3 天空气中的较高水平悬浮粒子同鼻拭子中细菌的较低多样性存在关联。Mariani 表示,这可能是一件坏事情,因为多样性降低或许会影响细菌为宿主提供的功能。

例如,在健康的微生物群组中占据主导地位的放线菌水平在曝露于较高浓度污染的志愿者体内较低。虽然此类细菌在人体中所起的作用仍不明确,但研究发现,它们能产生拥有抗菌和抗炎属性的化合物。同时,会引发有害呼吸道感染的另一种细菌——莫拉克斯氏菌属的水平通常在曝露于较高污染浓度的人群体内较高。

Mariani 表示,最新研究首次分析了污染水平同健康人群的呼吸道细菌类型存在何种关联。近日,他在米兰举行的欧洲呼吸学会国际会议上报告了这一成果。“我们想评估这种改变如何影响人类健康状况以及它是如何引发呼吸道疾病的。”Mariani 说。

来自荷兰乌得勒支大学的 LidwienSmit 表示,这是一个值得引起更多关注的领域。“你正在吸入一些可能在气道中引发炎症反应的物质。因此,气道微生物组很有可能是污染和呼吸道受影响之间的调停者。不过,这个研究领域尚处于起步阶段。”

https://www.newscientist.com/article/2147206-air-pollution-changes-what-bugs-colonise-our-airways/

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