大脑神经细胞也有老熟人

科学网 / 唐一尘 / 2017-09-23
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当人们看到认识的人图片时,比如著名的网球运动员 Roger Federer 或女演员 Halle Berry,特定的细胞就会在大脑中“发光”。近日,研究人员在《 当代生物学 》杂志上报告称,即使一个人看到熟悉的面孔或物体,但没有注意到它,这些细胞也会活跃。在这种情况下,唯一的区别在于,相比较观察者有意识地注意并回忆起某一特定图像时神经活跃程度而言,这时的神经活动更弱,而且延迟。这些发现为弄清意识感知的本质提供了新视角。

德国波恩大学医学中心的 Florian Mormann 说:“我们发现,当一个‘Roger Federer 细胞’的主人没有注意到 Federer 图像在一系列图像中快速闪过时,它也会变得活跃起来。因此,我们发现在神经活动中存在高度抽象的信息,而这些信息在意识体验中是无法接近的。”

研究人员通过记录 21 名神经外科患者的 2735 个神经元的活动,以进行癫痫监测,从而得到了这一发现。他们利用了一种被称为注意力眨眼的现象:在快速更替中看两幅熟悉图像的人通常难以注意到第二个。因此,研究人员能直接比较同一幅图像在被看见和没被看见时的神经反应。

结果显示,观察者在没注意到熟悉的画面时,相应的神经元也会发射。但神经反应的强度和时间上与看到时的有明显差异。

这些发现有助于理解人类意识的本质。研究人员还计划探索大脑这部分神经元活动与其他大脑区域活动的关系,以及这些神经元是如何与意识知觉联系起来的。

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