用年轻人的血液延缓衰老:这项研究能否找出长寿秘方?

来源:环球科学 / 作者: / 2017-11-14
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将年轻人的血液输入老年人身体,这个充满争议的方法已经入了试验阶段。

年轻血液有益健康,可以延缓衰老。这样的说法来自有 150 年历史的“共生试验”。试验者将一老一少两只活鼠的血液系统通过手术连接在一起,让他们共享血液循环。近几年,研究者又一次重复了该试验,并且发现这一操作可以使较老的小鼠的肝脏、肌肉和大脑组织重新焕发生机。于是科学家试图在年轻的血液里寻找可以延缓衰老的成分。

三年前,美国斯坦福大学的 Tony Wyss-Coray 试验室的神经科学家们发现,给老年小鼠注射年轻小鼠的血浆,它们的认知能力就能得到了提高,能够更加快速地走出迷宫。而在今年 4 月,Tony Wyss-Coray 团队再次在《Nature》上发表论文,进一步揭示了年轻血液的抗衰老效应,证明了人类脐带血中的蛋白质 TIMP2 可以改善老年小鼠的大脑功能。

这样的规律是否也适用于人类呢?Wyss-Coray 合作创立的 Alkahest 公司对此组织了一场小型试验。该试验由斯坦福神经科学家 Sharon Sha 领衔,共有 18 名中度至重度阿尔兹海默病患者参与,他们的年龄在 54 到 86 岁之间。团队对受试者进行了为期四周的注射,每周一次,而注射物为生理盐水安慰剂或去除了血红细胞的血浆,血浆来自 18-30 岁的年轻人。在试验过程中,团队监测了受试者的认知能力、情绪状态和自理能力。

试验对象没有表现出任何严重的不良反应。虽然输血对病人的认知功能并没有产生显著的影响,他们的自理能力却表现出了明显的进步。对于受试者自理能力的评估主要是来自看护的反馈,研究人员询问了他们所看护的受试者独立完成日常活动的能力,例如能否自己做饭或出门活动,也调查了受试者的生活技能,比如说他们是不是能够刷牙、系上钮扣或者采购。

在读过此报告之后,其他机构的阿尔兹海默病研究者对该试验产生了极大的兴趣,但他们也保持着谨慎的态度。加利福尼亚大学圣地亚哥分校的 Howard Feldman 表示,试验结论“很有趣”,但他也提出试验中存在许多问题,例如还没搞清楚这项研究究竟是针对大脑中的哪种机制。

现任阿尔兹海默协会科学顾问的神经科学家 Zaven Khachaturian 也产生了相同的疑问。他说:“他们需要解释清楚这背后潜在的作用方式。”他表示愿意持开放性思想,但补充道,现有的良好效果可能只是安慰剂效应:“(患者们)可能仅仅是因为得到了额外的关注而感觉良好。“

“这项试验目前尚不存在科学依据。” 加利福尼亚大学伯克利分校的神经科学家 Irina Conboy 说道。“年轻血液为认知能力带来改善效果的试验并未被独立团队复制过。”她认为反复给老年人注入外来血浆是不安全的,过度激活他们的免疫系统会导致炎症或自身免疫性疾病。

针对这些质疑,Wyss-Coray 日前在北京接受中国媒体采访时也做出了回应。他也认同 18 人规模的小型试验确实并不能说明什么问题,但他说:“病人在功能性的行为方面取得了一些进步,这让我们对未来保持乐观的希望。”目前 Alkahest 规划着在近期再进行第二阶段的试验。这次试验只会使用血浆里含有的生长因子的部分,而去除了凝血因子等可能带来不良反应的成分。在之前针对小鼠的试验里,这种血浆对认知功能的改善要比普通血浆更好。Alkahest 还想测试一系列变量,包括血浆的剂量和阿尔兹海默病的严重程度。

在实验的第二阶段,Wyss-Coray 团队将通过标准化的操作,将血浆进行离心,让捐血者的细胞再返回到他自己的身体当中,降低对供血者身体的伤害。这种方式也保证了血浆的质量。“如果证明这个机制是可行的话,我们要搞清楚下一个问题,在年轻的血浆当中,究竟是哪些成分真正起到了防止老化或者是逆转衰老的效果的?作为一个科学家,我们必须要用循序渐进的科学方法,按部就班地进行验证。未来需要有更多的科学团队,去不断地重复我们的实验,来保证这些实验结果的可靠性。任何一个科学理论都是要通过时间检验的。”Wyss-Coray 这样说。

年轻人的血浆是否真的有效,这还需要进一步的试验研究。不过加利福尼亚州的一家私人诊所已经开始提供相关服务了。无论健康与否,只要付得起 8000 美元两天的治疗价格,他们就能为客户提供血浆注射。该公司号称这种治疗只是“临床试验”,但遭到了学者们的强烈谴责。用以治疗阿尔兹海默病的输血疗法目前并没有得到美国食品药品监督管理局(FDA)的批准,但饱受折磨的患者们显然已经迫不及待了。

编译 张清越

审校 王妍琳

参考链接 :

https://www.sciencealert.com/human-trial-little-promise-young-blood-transfusions-dementia

https://www.sciencemag.org/news/2017/11/blood-young-people-does-little-reverse-alzheimer-s-first-test

https://www.nature.com/news/infusions-of-young-blood-tested-in-patients-with-dementia-1.22930?WT.mc_id=FBK_NatureNews&sf131724237=1

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换一换

这题目取得,直接说让人类灭亡得了

是不是要多吃酸奶,使肠道菌群合理

中国是个14亿人口的大国,也是患癌大国,然而投入治癌药的科研确少的可怜,希望国家多点资金鼓励正在研发抗癌药的科学家,少买美债。

Palermo这个人害惨世界上很多人

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