古老岩石含有最早生命

来源: 中国科学报 / 作者: 2019-09-27
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科学家终于发现了确凿证据,证明澳大利亚 35 亿年前的岩石确实含有已知最古老微生物化石。这些发现平息了一场持续多年的争论,甚至可能为了解地球上一些最早的生命形式是如何运作的提供启发。相关成果日前发表于《地质学》。

新南威尔士大学的 Raphael Baumgartner 和同事研究了西澳大利亚皮尔巴拉地区的岩石。该地区有一些地球上保存最古老的岩石。在 3 个最重要的遗址中,Dresser 组是最古老的,含有 34.8 亿年前的岩石。

Dresser 组似乎含有被称为叠层石的层状结构。微生物长成薄薄的一层,然后被沉积物覆盖,上面又形成一层微生物,以此类推,叠层石由此形成。

然而,很多研究人员并不相信这些岩石结构真的是叠层石。他们辩称,其可能是在没有生命存在的情况下形成的。

Baumgartner 团队在岩石上钻孔,以获得保存最完好的样本。他们发现,很多岩石层看起来像叠层石。Baumgartner 介绍说,这些微生物含有 “保存异常完好的有机物”,包括在微生物形成被称为生物膜的黏稠层时所看到的那种链。多种化学分析表明,有机物来自生物体。

“我们发现了关于地球上一些最早生命的确凿证据。”Baumgartner 说,“没有令人信服的有机物或微生物遗迹比我们发现的更古老。”

目前有很多关于更古老的化石或生命的化学痕迹的说法,其中有些可以追溯到 40 亿年前。但没有一种说法被广泛接受。

Baumgartner 团队发现的有机物大多被困在一种叫做黄铁矿或愚人金的矿物中。这种矿物的基础是铁和硫。(宗华)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1130/G46365.1

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