中美科学家发现 1 亿年前传粉动物

来源: 新华社 / 作者: 王珏玢 / 时间: 2019-11-13
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记者从中科院南京地质古生物研究所获悉,该所研究人员与美国印第安纳大学学者合作,在约 1 亿年前的白垩纪缅甸琥珀中,发现了一枚为被子植物传粉的昆虫标本。这是迄今为止,人类发现的最早为花传粉的动物之一。

相关研究成果已于 12 日发表在权威科学期刊《美国科学院院报》上。

领导此项研究的南古所研究员王博介绍,此次在缅甸琥珀里发现的昆虫标本,是一只身体携带大量花粉的花蚤科甲虫。这类甲虫如今仍然存在,是一类非常普遍的传粉昆虫。科研人员利用高分辨率光学显微镜和显微 CT,获得了这只花蚤的高精度三维图像。图像显示,琥珀花蚤的身体侧扁、弯曲成 “C” 型,并且长有极其发达、适于跳跃的后足。这种体型很适合在花冠上移动,从而高效地接触并携带花粉。此外,花蚤口器的下颚须末端膨大,好像一把小铲子,有利于收集和取食花粉颗粒。

更为重要的是,研究团队还在花蚤的腹部、鞘翅和身体附近发现了至少 62 枚花粉颗粒。这些花粉个体较大、表面有复杂纹饰,属于较为高等的被子植物。综合花蚤身体结构、花粉形态等一系列证据,研究团队判定,这种 1 亿年前的花蚤,已经会为远古的被子植物传粉。

“长期以来,人们证实的动物为花传粉历史仅有 4800 万年,这一记录被提前了 5000 万年以上。动物为花传粉,至今仍是维持陆地生态系统和人类农业正常运转的基础。现在我们知道,这种重要的生态机制早在 1 亿年前就已经出现。” 王博说。

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