塑化剂影响线虫生殖功能的机制揭示

来源: 科技日报 / 作者: 2020-01-13
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科技日报华盛顿 1 月 11 日电 (记者刘海英)美国研究人员 9 日在《公共科学图书馆 · 遗传学》杂志上发表研究报告称,一种常用的塑化剂——邻苯二甲酸二异辛酯(DEHP)会在线虫生殖过程中引起过多的 DNA 断裂,并干扰修复系统的运作,从而导致卵子形成和胚胎早期发育的缺陷。这一新机制的发现对于理解 DEHP 对人类生殖健康的影响具有重要意义。

DEHP 是目前使用范围最广的一种塑化剂,每年全球总产量高达 400 万吨,人们会通过玩具,服装、食品包装、医疗器械、个人护理用品等各种产品接触到它。有大量研究表明,暴露于 DEHP 会导致男女各种生育问题,但到目前为止,科学家还无法确认该化学物质是如何发挥其有害作用的。

此次,美国哈佛大学医学院和纽约州卫生署的研究人员对 DEHP 暴露对秀丽隐杆线虫生殖功能的影响进行了研究。他们发现,DEHP 会在线虫细胞减数分裂过程中造成过多的双链 DNA 断裂,并干扰修复系统的运作,使这些断裂无法得到适当的修复,最终会影响染色体形态,导致卵子中染色体数目不正确,胚胎存活能力下降。

分析显示,这些线虫仅处于低水平的 DEHP 暴露和代谢(与普通人群尿液样本中检测到的 DEHP 水平相当)就会受到影响。这表明,即使是少量的 DEHP 也能破坏细胞的减数分裂。

秀丽隐杆线虫是研究人类遗传学和生物学的常见模式生物,其模型很有借鉴意义。研究人员表示,他们的新研究提供了有关环境中 DEHP 水平如何损害动物生殖系统的新见解,对于进一步理解 DEHP 是如何影响人类生殖健康的具有重要意义。这一研究也提醒人们,要重视 DEHP 污染问题,必须要减少 DEHP 的使用或寻找更安全的替代品,以最大程度地降低人体暴露于这种化学物质的风险。

总编辑圈点

塑化剂,在工业中是生产塑料等产品的宝贝,但若被人体摄入,就是另一回事了。遗憾的是,在日常生活中接触塑化剂似乎在所难免。想想看,塑料袋、保鲜膜、橡胶手套、一次性塑料水杯、塑料食品包装等等,哪一样我们不频繁接触?各种塑化剂是光顾这些产品的常客,DEHP 只是其中之一而已。诚如该报道所言,我们真的需要更加安全的替代品,来降低塑化剂对人体的危害。

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