野猫变家猫基因做主

生物360 / koo / 2014-11-19
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野猫变家猫基因做主

把一只家猫与它的直系祖先近东夜猫放在一起,人们可能要花费一些时间才能辨别出它们的不同。两者样貌、体型几乎相同,但野猫却更加生猛凶悍,而家猫经过近1万年的家养已经足够温顺,成为最受欢迎的宠物种类之一。近期,科学家指出了造成这一明显转变的基因变化。这些研究基于对猫类基因的首次高质量测序,这对其他动物,甚至是人类进化过程具有参考作用。

猫在距今约9500年前首次进入人类社会,时间是人类开始在近东地区从事农业耕作后不久。受其捕猎对象——侵犯人类谷仓的啮齿类动物的吸引,它们逐渐走出荒漠进入村庄生活。很多科学家怀疑,它们就是在此过程中逐渐完成了自我驯化。经过数千年的进化,它们的体型略微缩小,出现着各种颜色与花纹的皮毛,而且它们中大多数都或多或少会流露出不喜欢交际的本性。

美国华盛顿大学医学院博士后Michael Montague带领的研究团队从一只家养雌猫的基因开始研究,并不断对遗失的基因序列进行补充与分析,他们还把导致野猫体型、习性等发生变化的基因与牛、虎、狗等驯化过程中的致变基因进行了对比。

该研究团队近日发表在美国《国家科学院院刊》在线的研究成果揭示了家猫进化过程中发生明显、大量改变的281个基因,其中一些基因与猫科动物最重要的听觉和视觉系统相关,而其他一些基因改变则与脂肪代谢或猫的肉食性生活方式有关。最有趣的是科学家发现至少有13种基因在猫从凶猛到友好的过程中扮演重要角色,其中一些基因似乎与其认知能力,如恐惧应答以及行为习得等有关。

原文检索:

Michael J. Montague, Gang Li, Barbara Gandolfi, Razib Khan, Bronwen L. Aken, Steven M. J. Searle,Patrick Minx, LaDeana W. Hillier, Daniel C. Koboldt, Brian W. Davis, Carlos A. Driscoll,Christina S. Barr, Kevin Blackistone, Javier Quilez, Belen Lorente-Galdos, Tomas Marques-Bonet,Can Alkan, Gregg W. C. Thomas, Matthew W. Hahn, Marilyn Menotti-Raymond, Stephen J. O’Brien,Richard K. Wilson, Leslie A. Lyons, William J. Murphy, and Wesley C. Warren. Comparative analysis of the domestic cat genome reveals genetic signatures underlyingfeline biology and domestication. PNAS November 10, 2014; doi:10.1073/pnas.1410083111

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