华裔科学家首次获得干细胞最高奖“麦克尤思创新奖”

来源:医谷 / 作者: / 2016-02-25
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应其龙

近日,由美国华人科学家应其龙领衔的科研成果—从动物胎中成功提取干细胞的研究获得“麦克尤思创新奖”,该奖项是是世界干细胞领域的最高奖。

 

应其龙(左三)与其带领的科研团队

据应其龙介绍,由他带领的团队着力研究胚胎干细胞的自我更新和分化的分子机制。胚胎干细胞是万能的干细胞,当它分裂时,可以产生相同的复制品(自我更新)或转变成其他细胞类型(分化),如神经元。胚胎干细胞具有体外培养无限增殖、自我更新和多向分化的特性。无论体外还是体内环境,胚胎干细胞都能被诱导分化为机体几乎所有的细胞类型。

“早在1981年,英国科学家马丁·埃文斯就成功提取了小鼠的胚胎干细胞。由于小鼠的胚胎干细胞可以让科学家在小鼠体内进行基因操作,从而使科学家能够确定特定基因在发育、生理和病理过程中的作用。马丁·埃文斯和另两位美国科学家为此获得了2007年诺贝尔医学生理学奖。此后,科学家转入研究大鼠,20多年来一直没有突破。主要原因是小鼠胚胎干细胞的提取和培养方法无法套用到大鼠身上。”应其龙说。

“与小鼠相比,大鼠在生物学的许多方面与人类更为相近。”2008年,应其龙领导的研究小组经过反复试验,终于从大鼠胚胎中成功提取出胚胎干细胞。这一成果发表在顶级期刊《细胞》杂志上。2010年,英国《自然》杂志发表了应其龙“首次培育出了基因敲除的大鼠”的研究成果。这是到目前为止,世界上第二种完成基因敲除的动物模型,该项研究为进一步分析人类疾病提供了一种新的平台。该成果被美国《科学》杂志评为2010年度世界十大科学突破之一。

据悉,应其龙将在今年622日于美国旧金山召开的世界干细胞年会上领奖。与应其龙一同获奖的还有应其龙的博士后导师、英国剑桥大学干细胞研究所所长和英国皇家科学院院士奥斯丁·史密斯教授。他们将获得10万美元奖金。

关于麦克尤思创新奖

“麦克尤思创新奖”于2011年设立,是世界干细胞领域的最高奖。该奖项每年评选一次,颁发给在干细胞和再生医学领域作出突出贡献的科学家。应其龙是首位获得此奖的华裔科学家。以前的获奖者包括获得2012年诺贝尔奖的山中弥伸和获得首届生命科学突破奖的汉斯·克利弗斯。

 

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