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PNAS:远古蚊子“最后的晚餐”

来源:生物360 / 作者:koo / 2013-10-15

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PNAS:远古蚊子“最后的晚餐”

“科学家”利用远古蚊子体内的血液,提取恐龙基因信息,成功培育、复活恐龙——这是好莱坞电影《侏罗纪公园》的情节。现在,美国科学家发现了类似的远古蚊子化石,不过它生存的年代比恐龙要晚近2000万年。

研究人员14日在美国《国家科学院学报》上报告说,这只来自4600万年前的远古蚊子化石在美国蒙大拿州西北部被发现,但与电影情节略有不同的是它保存在一块薄薄的页岩而非琥珀中。

美国史密森学会自然历史博物馆的研究人员发现,这只远古蚊子腹部含有高浓度的铁,通过非破坏性质谱法进行分析,最终证实铁的来源是血红素。研究人员表示,这项发现证实了蚊子在4600万前就以血为食,这只蚊子的“最后一餐”可能是某种鸟类的血液。

研究人员表示,这只雌性蚊子化石完好地保存至今是“一件极其不可思议的事”,“这只昆虫一定是吃了一顿血食,然后被风吹到池塘里,接着沉入塘底被完全包裹。在这个过程中,它那鼓鼓的充满了血的脆弱腹部一点都没有破坏”。

值得一提的是,尽管在《侏罗纪公园》中DNA(脱氧核糖核酸)被用来复活恐龙,但事实上DNA等大而脆弱的分子通常不会在石化过程中保存下来。换言之,即便这只蚊子吸食了恐龙的血,科学家也无法用它来复制恐龙。

原文检索:

Dale E. Greenwalt, Yulia S. Goreva, Sandra M. Siljeström, Tim Rose, and Ralph E. Harbach. Hemoglobin-derived porphyrins preserved in a Middle Eocene blood-engorged mosquito. PNAS, October 14, 2013; doi:10.1073/pnas.1310885110

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