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Science:早期的原始人头颅提示某单一物种

来源:生物360 / 作者:koo / 2013-10-18

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Science:早期的原始人头颅提示某单一物种

对格鲁吉亚德马尼西(Dmanisi)的一具完整的大约有18万年历史的原始人头骨的分析提示,人属动物的最早成员——例如那些分类为 “能人” (Homo habilis)、“鲁道夫人”(Homo rudolfensis)及直立人(Homo erectus)等——实际上属于同一物种。据研究人员披露,这些早期的人类祖先可能只是在外观上看起来不同。

David Lordkipanidze及其同事对这枚颅骨进行了研究,它是与另外4具早期人类祖先的遗骸一同被发现的,它们全部与相同的位置及地理时间阶段有关。但是,与其它的人科化石记录不同,这一被称作5号颅骨的颅骨,是一个小型脑壳与长脸和大颗牙齿的组合——这些特征在此之前还没有在早期人类的化石中被同时观察到。

鉴于它们不同的身体特征,德马尼西(Dmanisi)的发现可与不同的人科化石进行比较,其中包括那些在非洲发现的距今约240万年前的化石及在亚洲和欧洲发现的其它距今180万年至120万年前的化石。研究人员在传统上利用这些人科化石中的差异来定义不同的物种,但Lordkipanidze和他的团队说,德马尼西(Dmanisi)各个化石间的差异并没有比在5种现代人或5种黑猩猩中所观察到的差异更大。

鉴于这些发现,研究人员提出,起源于非洲的早期、多种多样的人科化石实际上代表了某个单一的、演化中的世系成员间的变异——而最符合这一情况的世系应该就是直立人。

原文检索:

David Lordkipanidze ,Tea Jashashvili ,Abesalom Vekua , Marcia S. Ponce de León , Christoph P. E. Zollikofer , G. Philip Rightmire , Herman Pontzer , Reid Ferring , Oriol Oms , Martha Tappen , Maia Bukhsianidze , Jordi Agusti , Ralf Kahlke , Gocha Kiladze Bienvenido Martinez-Navarro , Alexander Mouskhelishvili , Medea Nioradze & Lorenzo Rook.A Complete Skull from Dmanisi, Georgia, and the Evolutionary Biology of Early Homo.Science.20 September 2007.doi:10.1038/nature06134.

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